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好奇心是生命實踐的推動力

好奇心是生命實踐的推動力

圖:好奇心是每個人天賦的生命衝動\資料圖片

與年輕人聊天,他問我:有什麼忠告給他。我想想活了大半輩子,也的確有些令自己後悔或不後悔的事,可以提供給他作參考,於是索性把它寫下來。

從前我曾說過,隨着年齡增長,人最容易失去的是三種東西:一是好奇,二是感性,三是激情,現在可以再添一種,便是質疑。人一生能長保這四項素質,至少讓自己的生命實踐更有意思,又更有樂趣。

英國有一句諺語:好奇害死貓,意思是過分的好奇會給自己帶來不必要的煩惱和傷害。這當然也有道理,有些事好奇起來會有後果,比如鄰居美嬌娘,你對她太好奇了去偷窺她,那就要吃官司;最近人體基因改造的風波,始作俑者已經吃癟。當然,這都不是單純的好奇,好奇後面有個人情慾和野心在燃燒,燒得自己失去理智。

但如害怕害死貓,人就要掐死自己的好奇心,那就是因噎廢食了。

人從動物進化到人類,就是好奇心在推動。其實很多動物也有好奇心,黑猩猩會用石頭砸開果殼,取食裏面的果核,如果不是因為好奇,牠怎麼會想到要砸開果殼?人認識自然,征服自然,起因於好奇,從不認識到認識,從認識到利用,從利用到改造,一點點適應生存環境。中國傳說中的神農嘗百草,就是起於好奇,把每種草都吃一下,看看有什麼後果,有毒的遠離它,能治病的就記住它,到後來,連有毒的都不怕,適量的毒性還能治病。沒有強烈的好奇心,如何肯去冒種種風險?

人要認識自然界,認識人類社會,認識人體,都需要永不終止的好奇心。至今,從大自然到人類社會,再到人體本身,都還有大量的問題我們無法解答,要解答它們只有靠永不枯竭的好奇心。現在我們認識自然,已經去到量子那樣肉眼根本無法分辨的微觀境地,我們認識社會,也已經去到以千年為單位那樣宏觀的境地,認識人體本身,也已經去到電子流的境地,但這些都還遠遠不是終極,甚至可以說,永遠都不會有終極,如此看來,人類的好奇心,也永不會有終極的一天。

對於個人來說,好奇心是每個人天賦的生命衝動。嬰兒會下意識地將到手的任何東西都放到嘴裏咬,那便是他的好奇心在作怪。等到我們長大,一點點開拓眼界,看到新鮮的事物,也難免想要了解它,有不懂的就問人,再不懂就看書,再不懂就下手去研究。如果你對任何事都沒有好奇,你就不會想去查詢去掌握。我們常說某人聰明某人笨,其實未必是某人智力超群某人智能低下,而是某人有強烈好奇心,什麼事都要弄懂,多年用功的結果,他果然就什麼都懂了。相反的,某人又懶又不思進取,早早把好奇心埋葬了,他不會去問問題,不會去找答案,到最後,幾十年下來,他果然很多事都不懂,很多事都不懂,那不就笨了嗎?

古語說:公侯將相寧有種乎?意思是那些個人事業成功的人,莫非都是祖傳的嗎?其實根本沒有祖傳的成功這件事,如果要論祖傳,那也是在大多數家族的基因裏,都遺傳了好奇心這種稟賦。有強烈的好奇心,他便一生不間歇去追求學問,追求認識世界的方法,追求解答千奇百怪的個人遭際的問題。每解答一個問題,他的生命實踐便往前走一步,一步步走下去,他就有可能走上成功的道路。因此,如果你身上有祖先遺傳的強烈好奇心,你要小心保護它,不要讓它荒廢,如果你沒有,那就想辦法去把它找回來。

在傳統的農業社會,生產和生活都相對簡單,千百年流傳下來的生存伎倆,可能勉強滿足活命的需要,雖然那都是祖先好奇心累積的結果,你是在吃祖宗的庇蔭,但如果子子孫孫都這樣,那我們就沒有進步可言了。刀耕火種能活命,但生存環境惡劣,壽命短,在大自然的淫威面前無能為力,幸好我們的先祖有強烈好奇心,他們不斷去認識和征服自然,創造和使用工具,建立日益複雜的社會組織,最終統治地球。

近百年來,世界以幾何級數飛躍發展,人類面對的世界,根本是先祖無法想像的,更多未開拓的領域,更多生存的難題,更大的野心,更無止境的想像,在在挑戰我們的好奇心。沒有好奇心,我們就在這裏止步了,正是認識未知世界的強烈衝動,把不同種族的人往同一條路上推動,大家爭先恐後,以搶登高峰為滿足,一個個高峰被不同種族的人踏在腳下,整個人類便蜂擁向前。

一個人有好奇心,他便有激情去挑戰難題,廢寢忘食不以為苦,殫精竭慮不回頭。他弄通了一個問題,往往舒一口氣,得到一些滿足感。問題難度越高,付出的努力越多,得到的滿足感就越大。他因為個人稟賦得到發揮,個人意志得到實現,個人價值得到肯定,他的生命實踐便更豐富。因此,要論生命真諦,就要先從好奇心說起,沒有好奇心,一切都等於零。

人的好奇心應該盡量單純,不要夾雜其他的用心。你要去明白一件事,只要明白就好了,不要先假定明白了它有什麼好處,有了利害的權衡,這種好奇心便容易變質,容易被一些不明來歷的動機干擾,容易被蒙蔽被扭曲,容易忘了初衷,走了偏路,到最後,你得到的未必是你原本想要的,而恰恰是原本不要的。

好奇心會隨着年齡增長而消磨,人年紀大了,常說我走的路比你過的橋多,我吃的鹽比你吃的米多,以此驕於後輩。但你走的路多,並不意味着前面就沒有新的路要走,不想去探尋新的路子的走法,你就走不下去了。年輕時有好奇心,年紀大了慢慢消磨掉,然後對周遭的一切麻木淡漠,不起勁不關心,然後就故步自封,那時你離自己的末日就不遠了,即使苟活於世,也類同行屍走肉了。

年紀大了,對世界保持強烈的好奇心,不懂的事那麼多,多懂一點是一點,每次多懂一點事,都覺得自己的生命有光采,有波瀾,有驚喜,都覺得每天過得很有意思,有進益,有興奮,有想望,那是我們原初生命的底色,是源源不絕的生命動力。

因此,說得嚴重一點,多持有一點好奇心,你的壽命會長一點。

【華發網根據大公報採編】

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