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利園高格調 成眾園之首

利園高格調 成眾園之首

圖:利園遊樂場的正門入口

香港二十世紀「四園一樓」之一的利園,位於銅鑼灣鵝頭山(亦稱東角山),後因利園遊樂場的開設而改名為利園山,由商人利希慎創辦。

利希慎在銅鑼灣有很多地皮,而其中一個便是一九二三年用三百八十萬元從怡和洋行手上購入的東角山(當時三百八十萬便買到成座山),本來打算建造鴉片提煉廠,可是當時禁煙是世界大趨勢,港英政府亦不希望香港再發展鴉片,因此利希慎只好改變為遊樂場,並於一九二五年開張,場內有大戲戲院、魔術表演、雜耍表演及酒樓等設施,入場費兩毫,加上利園地理位置好,設施又較新,因此擊敗了一眾遊樂場,成為四大園之首,而名園同太白樓兩個遊樂場過幾年就倒閉。

由於利希慎在政商界長袖善舞,因此利園在二三十年代還是一個達官貴人開會食飯娛樂的地方,當中比較盛大的一次是在一九二七年,港督金文泰在利園接見了前清朝的翰林編修賴際熙,以慶祝香港大學中文學院成立(籌組香港大學中文學院的正正是賴際熙,他亦先後擔任系主任和文學院院長),同場的還有第一名議政局華人議員周壽臣、立法局非官守議員羅旭龢及東亞銀行創辦人馮平山等,晚宴後利希慎還邀請大家到利舞台觀看粵劇表演。

不過隨着時間的前進,人們對利園的熱愛日漸減退,最終要在一九三一年關門。與名園一樣,利氏家族亦曾經出資與香港影片公司合作拍戲,名為《左慈戲曹》,並在利園取景。雖然結束了遊樂場業務,但利氏家族沒有急於清拆利園,而是一直原封不動,有時更特別開放一、兩天讓人參觀,例如一九三四年為東華三院籌款就開放了一次。直到戰後的一九五○年代,利園才正式拆卸興建大廈,建築群包括利園酒店。

順帶一提,利園曾是香港的佛教重地,不但有很多大大少少的佛像,還不時有佛教研習班。

【華發網根據大公報採編】

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