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遊樂場始祖首推「愉園」

遊樂場始祖首推「愉園」

圖:當日的「愉園」頗有歐洲風味

今時今日,很多人都批評香港遊樂設施不足,來來去去都只有海洋公園和迪士尼樂園,以致對遊客欠缺吸引力,不過,早在二十世紀初,香港的遊樂設施是相當蓬勃和前衛的。

說到遊樂場,在大多數港人記憶中,就只有七十年代至九十年代的繁盛一時的荔園,但其實早在荔園之前,本港曾經開設過多個類似的遊樂設施,只不過這些樂園都壽命不長,所以漸漸被人遺忘了。

根據記載,香港在一九○○至一九三○年代曾經出現過「四園一樓」,分別命名為「愉園」、「樟園」、「利園」、「名園」和「太白樓」,而最早的遊樂場「愉園」於一九○三年在跑馬地養和醫院現址開業,老闆是誰人已經不得而知。一開始的愉園與其說是一個供人玩樂的場所,倒不如說他是一個文人雅士吟詩作對的地方。由西式的大宅建築,到中式的亭台樓閣,人工花園、盆景、假山、小橋流水,似古裝劇拍攝場地多過似遊樂場,場內另有餐廳出售紅茶咖啡、粥粉麵飯。

以今日角度而言,雖然大家都會覺得乏味,但當時每逢假日愉園就會變人山人海,更厲害的是電車公司也特別開辦鵝頸橋來回愉園的路線,更增設「愉園站」。

可是一九一五年西環開設了另一間名為「太白樓」的遊樂場之後,就搶去了愉園不少生意,加上太白樓有不少新玩意,貪新鮮和好奇的顧客都貪新忘舊,愉園為了自保,於是有樣學樣,一口氣增加了旋轉風車(即摩天輪)、攤位遊戲、風槍射擊場。又在一九一六年開設了名叫「眾生相」的動物園,有老虎、金錢豹、鱷魚等,又請塘西妓女坐鎮唱粵曲,令遊樂場競爭白熱化。

可是好景不常,在一九一八年跑車地馬場發生大火,導致六百多人死亡,自此跑馬地就淪為「鬼城」,愉園首當其衝,生意一落千丈,最終結業。

【華發網根據大公報採編】

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