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各界望財政預算更貼近民生

各界望財政預算更貼近民生

工聯會30多人昨早在新一份財政預算案發表前到立法會外請願,要求財政司司長陳茂波善用盈餘,「派糖」回應民生訴求,包括增發一個月綜援、生果金和傷殘津貼,寬免公屋租金一個月,以及重推電費補貼等。

不少退休長者參與昨日請願行動。65歲退休醫務人員黃小姐,希望政府可以豁免長者一年差餉。

81歲退休印刷工人周先生說,政府多年來的財政預算案都「估錯數」低估庫房收益,令政府預算未來支出時處處受限,認為應檢討「量入為出」理財原則。67歲退休船廠工人佘先生希望政府能多關顧長者,長者年紀大,會有牙齒健康問題,認為政府應向65歲或以上長者發放每年一萬元牙科津貼。

回應財政司司長陳茂波昨天發布的《財政預算案》,民建聯主席李慧琼表示,預算案積極配合特區政府施政,關顧社會各階層需要,體現「還富於民」理財哲學。經民聯主席盧偉國歡迎政府將該黨訴求及建議納入預算案,認為預算案能提升本港競爭力,迎接新挑戰。

李慧琼昨在記者會稱,政府本年度財政盈餘達928億,預算案亦提出多項實質措施,積極配合特區政府施政,同時關顧弱勢社群、打工仔和中小企需要,體現「還富於民」理財哲學。她又說,預算案提出預留300億元加強安老和殘疾人士康復服務,以及預留200億元翻新或重建體育設施,都是接納了民建聯的意見。但她對預算案未提出公屋免租一個月感到失望,同時希望政府往後交代如何讓「N無」人士分享經濟成果。

工聯會:穩健有餘冀再完善

經民聯主席盧偉國表示,歡迎政府將該黨30多項訴求及建議納入預算案之中,包括提供稅務優惠、支援創科發展、提高供養兄弟姊妹免稅額等。他又稱,預算案預期2017/18年度用於基建的開支會增至868億元,期望相關民生工程能夠早日上馬,避免工程量大幅波動,影響業界生計。經民聯副主席林健鋒歡迎預算案從善如流,大力推出一系列措施幫助中產及中小企,相信寬免稅項等措施可減輕中產負擔,多項一次性的紓緩措施亦能令中小企掌握更多流動資金,應付業務需要。

工聯會黃國健形容這份預算案「穩健有餘,氣魄不足」,沒有太多「亮點」,只是沿襲以往套路,如預留300億盈餘加強安老及殘疾人士康復服務的部分,和過去用盈餘成立基金的做法相似。他補充,自己只是認為這份預算案「氣魄不足」,並非不可接受,不代表工聯會反對它,期望將來做得更完善。

各界望財政預算更貼近民生

自由黨黨魁鍾國斌表示,對預算案「有少少失望」,當中措施過於保守,亦沒有太多惠及中小企。他又建議陳茂波考慮大力投資於產業發展,目前政府在創科方面投資仍不足夠。

保險界議員陳健波認為,今次預算案明確提出公共財政的原則和目標,即適度有為、目光遠大,以及善用財政資源,讓各階層市民可以分享經濟發展成果,形容這是預算案的一個亮點,他期望下屆政府不論由誰擔任財政司司長,都能信守上述原則。他讚揚陳茂波未選擇藉「豪華派糖」來「呃Like」,證明他是一個堅守原則的人。

工業界吳永嘉認為陳茂波在一個多月內順利接手財政預算案的工作,殊不簡單。他又稱,預算案中接納了工商界、廠商會等提出的一系列建議,這種重視業界、開放務實的作風值得讚許。

新出爐《預算案》教育新猷欠奉,主要是落實今年《施政報告》提出的新措施及既有政策,包括由2018/19學年起將「指定專業╱界別課程資助計劃」(SSSDP)恆常化,資助自資學士學位課程名額由每年1000個倍增至3000個,每年涉及8.5億元,以及推出五億元「第七輪配對補助金」,供11間自資專上院校申請。

1.25億加強中史文化教育

今年撥款亦包括,《施政報告》公布的一筆過1.25億元撥款,全港中小學每校可分別獲15萬元及10萬元資助,加強中國歷史及文化。陳茂波於《預算案》中提及,政府關注學童學習環境,故學校恆常修葺機制撥款將增加9%至12億元,另會預留資源改善26所「火柴盒式校舍」的設施。

政府消息人士補充,雖然學生人口下降,但政府投放於每位學生的教育開支不跌反升,2017/18年度中學每名學生成本為78,880元,較2012/13年度的49,246元,增加了60%,小學生成本則由2012/13年度的44,451元,上升了30%至57,500元。

學前教育方面,政府下學年正式落實免費幼稚園教育政策,以取代學券計劃,因此學前教育的開支將會每年大幅增加約27億元,達到67億元。《預算案》亦提及,本年度盈餘較預期為高,會動用十億元推動青年發展,包括預留七億元予教育局,加強推廣職業專才教育、支援校長教師持續進修,以及增加自資專上課程的獎學金。

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多元卓越獎學金注資兩億

消息人士表示,當局計劃為特殊學習需要學生、STEM或非華語學生設立獎學金等,但暫未有詳情。鑑於不少學生對職業專才教育了解不多,局方正構思為中學生提供短期導引課程,讓他們嘗試職業教育,具體運作模式和落實時間表仍待商討。他又稱,今年教育總開支高達872億,較去年增加49億,約佔本地生產總值(GDP)的比例3.4%,與去年相若。

另外,「一帶一路」獎學金,目前由私人捐助形式推行,繼印尼、馬來西亞後,今年已擴展至泰國,以資助當地學生來港升學,政府會繼續爭取更多私人捐款支持。陳茂波又提出,向多元卓越獎學金注資兩億元,並會增撥一億元擴展國際青年交流計劃。

教聯會和教協都認為,《預算案》對教育着墨甚少,對此表示失望,認為教育開支佔政府整體開支為回歸以來新低。教聯會認為,現時香港教育面對不少問題,需政府增撥資源解決,建議下屆政府改善班師比例、重設中小學「肥雞餐」、增加校舍維修撥款、重設幼師薪級表,以及預留撥款延續中小學「三保」措施,以協助學校過渡人口下降危機等。教育界立法會議員葉建源歡迎改善26所火柴盒校舍環境,更希望政府重新加強對教育的承擔。

根據中新網、大公網等綜合采編

【文章觀點僅代表個人觀點】

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