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香港各界紛紛為老齡化獻計謀

香港各界紛紛為老齡化獻計謀

退休保障諮詢將於下週二結束,多個政黨昨日分別向政務司司長林鄭月娥提交建議,林鄭月娥指,現時已收到近900份意見書,稍後將由顧問整理及分析,期望于任內定出政策方向。民建聯支持退休保障惠及全民,建議設立三級制,讓不同資產長者取得不同限額。工聯會建議由政府、雇主、雇員三方共同承擔的“社會保險”,讓65歲以上長者每月領取3500元社會保障金;自由黨則反對“不論貧富”方案。

退保諮詢進入尾聲,林鄭月娥指,過去幾個月,政府一共舉行或參與了102場不同形式的公眾參與活動,包括地區論壇、立法會和不同團體舉辦的活動等。她稱政府代表亦特意走進學校,出席了十六場中學座談會及以中學生為物件的活動,有逾萬名學生參與。截至五月底,政府共收到近900份意見書,諮詢完結後,政府委託的獨立顧問團隊將整理總結和分析所有從諮詢期收到的意見。

林鄭盼探討退保所有問題

對於社會集中討論“不論貧富”或“有經濟需要”方案,以及強積金對沖議題,林鄭月娥認為,不應將討論集中在一、兩個議題,希望全面探討退休保障涉及的所有問題。她仍希望公眾返回全面的討論,即是包括在現行四根支柱內,每一根有改善空間,以及要鞏固每一根支柱的退休功能,而不是只靠解決一個問題,來回避其他問題。

對於失業保險金,林鄭月娥指,扶貧委員會或政府內部未有深入討論或研究是否可行,但政府願意探討任何方案,儘管是需要政府扮演一個角色,或投入一些資源。民建聯主席李慧瓊及自由黨主席鐘國斌指,會研究有關概念,惟工聯會立法會議員鄧家彪認為,失業保險金不應取代遣散費及長期服務金。

李慧瓊:先推有共識措施

民建聯、工聯會、自由党昨日分別向林鄭月娥提交意見。李慧瓊稱,估計今屆政府未必能完成整個退休保障立法程式,建議先推行一些社會有共識的措施,例如將領取醫療券年齡降至65歲等,希望政府儘快總結收集得來的結果。

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李慧瓊又說,社會上對融資未達共識,所以民建聯提出三級制,第一級是65歲或以上長者毋須經過資產審查,取得相等于現時生果金金額;第二級是資產不多於80萬元長者,可取得較第一級更高金額;第三級參考長者生活津貼資產限額,資產若是30萬至80萬元,長者可取得另一金額。

工聯會提出的“退休保障綜合方案”,除要求取消強積金與遣散費和長期服務金對沖及降低行政費用外,還建議成立一個由政府、雇主、雇員三方共同承擔的“社會保險”,讓65歲或以上的長者每月領取3500元社會保障金。立法會議員鄧家彪解釋,強積金額外增加1%,然後向勞資雙方抽取合共4%強積金供款,再動用90年代透過賣地儲起來的土地基金,成立這個社會保險基金。他強調,計畫處於人口最高齡時期,還可以有千多億元盈餘。

鐘國斌稱,反對不論貧富退保方案,認為應集中資源給有需要長者,每月大約5000元才是對長者“有尊嚴”做法,而資產審查應提升至80至100萬元,讓更多長者受惠。

另外,青年事務委員會昨晚在天水圍舉辦三場退保青年交流會,交流期間有人示威,有示威者被保安抬離場。青年事務委員會主席劉鳴煒批評,示威者行為騎劫交流會,將發言機會變成個人攻擊,他指不能接受這種示威行為。

今天,平均八九十歲的壽命,令香港人又創一項世界紀錄。對此,香港中文大學校長、港科院創院院士沈祖堯除了欣喜,更多的是關注。他接受《大公報》獨家專訪時,引述政府統計顯示,到了2040年,香港將有三分一人口超過65歲。“中國、日本等國家也開始面對人口老化問題。”他表示,今天65歲的人士,對比三十年前的同齡人,顯得年輕、健康,以及有生產能力,其人生經驗仍可貢獻社會。換言之,沒有必要以“退休”兩個字就要他們從此“退役”。

人生七十古來稀,是過去的說法。以平均壽命來說,一百年前,是五十歲,如今則是八九十歲,這當然拜科技進步所賜。

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推介書籍思考生命質素

沈祖堯教授最近向中大師生推介美國哈佛大學外科醫生Atul Gawande新著《Being Mortal》,如該書分題Medicines and What Matters in the End所述,一同思考病人的生命質素問題。沈說借助科技,可以維持病人的心跳、呼吸以至割走腫瘤,但病人最重要的是生命品質,“過有尊嚴而獨立的生活,生活自理,活動自如。”

沈祖堯先後出任中大醫學教授以至醫學院副院長,長期在中大教學醫院威爾斯醫院診症,出任校長幾年來仍維持每個週末駐診的習慣。他注意到,一般人視為簡單平常的穿衣、沖涼等動作,對病人而言是何等艱難。在醫院常看到,一些病人經過幾次大手術,上廁所要插著尿喉,進食時插著胃喉,大小動作都要醫護以至家人幫忙,至於服藥、飲食,更是由不得自己決定。“要想想,那是一個人,不是一台機器。《Being Mortal》這本書就從醫療談到社會。作者從父親患病過世的經歷談起,反思生命意義在哪裡?(我們對)病人意願是否應給予多些尊重呢?” 

兩大優勢發展生物科技

“夕陽無限好,只是近黃昏。”是唐詩名句,似乎也成了老人的宿命,甚至是中國人千百年來的認知,但沈祖堯不苟同。以他為人熟悉的以抗生素殺滅導致胃潰瘍的幽門螺旋桿菌為例,其發現就是來自敢於挑戰常規,創新求變,打破金科玉律。

明顯地,他與現代文人朱自清的信念相近─但得夕陽無限好,何須惆悵近黃昏。他希望讓65歲的人們活得更健康,與社會不脫節,在人生的黃金階段繼續貢獻社會,而不是退休後無所事事,乾巴巴地坐著。他相信,醫療科技可以助長者一臂之力,讓他們老有所為。

“香港要為即將到來的人口老化社會做更好的準備”,沈祖堯支持發展生物科技,因為香港有兩大條件,即醫院和醫療體系較完善,病人與醫生互信較高。“香港可以考慮發展幹細胞,手術機械人和新藥物,並與外國科研機構作長期合作,這方面可以做得更好。”

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兩地院校結夥伴展所長

那麼,中文大學如何協助香港迎接人口老化這個大問題?沈祖堯透露,幾年來成立多個跨學科研究中心,動員校內院系,並走出香港,例如聯同美國柏克萊加州大學合作,展開氣候變化、城市設計、建築科技與公共衛生的探討,另在研究人口老化與心理學和家居機械,“怎樣讓老人家居所的儀器使用得更方便?這也屬於跨學科合作領域。”

談到醫學,當然少不了沈祖堯稱譽世界的腸胃科研究,還有中大的癌症研究等領域,分別列入消化疾病國家重點實驗室、華南腫瘤學國家重點實驗室。他說,中大與中科院和內地院校結成夥伴,各展所長。“例如中大可能沒有某類病人,我們可以使用對方的資料,發展藥物或一些治療方法,以作臨床研究。”

港科院於2015年12月5日成立,腸胃科專家沈祖堯是27位創院院士之一。談到港科院的定位,他表示不是以各人研究領域來劃分,而是要組織一批科學家作為青年的榜樣,激發其探索科研的興趣;其次提高香港科創能力,包括引進外國學府或研究團隊與香港合作,以至邀請諾貝爾得獎者來港講學,“我希望未來幾年兩方面都參與,也會到學校講學,說說醫學研究,告訴同學們,學醫不是只看醫書就足夠,不可以一本醫書讀一世。”他更希望公眾加深瞭解創意工業,明白香港不可以只靠發展地產和金融業,就可以優哉遊哉過上好日子。

沈祖堯續稱,港科院將組織大亞灣核電廠參觀團,藉以瞭解內地高能物理發展,探討雙方科研合作可能性。

香港中文大學如何推動科研風氣?除了設立跨學科研究中心,校方近年還設立創新孵化中心(Pre-incubation Centre)提供免費場地,包括實驗室,鼓勵學生把意念化為科研計畫,“學工程的,可能不熟悉申請經費和商業計畫,可以同商學院的同學合作。較成熟時再邀請有興趣的投資者參與。”

今年,中大舉辦第二屆創業日,沈祖堯就請來多名校友分享心得。他們有的在科學園開設數家公司,有的長期活躍於內地,有的任職於Yahoo、Google等科技公司。“我們的教授可能有許多理論,但未必有創業實踐經驗。我們希望讓校友分享,除了成功故事,還可以講失敗經驗。”

談到與企業合作,研發出醫治幽門螺旋桿菌病藥物的沈祖堯表示,中大希望師生的科研成果不只反映於論文,更能對社會有實際影響力。為此,中大將加強與政策制定者和企業對話,“假如我們做一項環保研究,最後發覺政策是另一回事,那會是浪費。再如一項發明出來了,業界卻無興趣將它商品化,那它可能只是一堆爛鐵。”

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與麻省理工合作改課程

為適應新世代的社會趨勢,中大將積極發展網上教學。沈祖堯透露,正與美國麻省理工學院合作,引入積木式課程(意指靈活重組)設計,改變定時定候的課程和教學編排模式,“大學最早的課是上午八點,許多同學起不了床,來了也許都是睡眼惺忪。原來,晚上十一點才是他們最投入的時間,如果將教學內容放上網,師生交流討論會不會更熱烈呢?”這些計畫正在探討,會循序漸進展開。

沈祖堯補充,外國小朋友已習慣于拿著iPad來上課,“左撥一下右撥一下來刷屏,而不再是黑板寫字的教學模式。當然,改變是不容易的,我們希望可以改善學生學習能力和學習過程,取得更好成果。”

中國科學院、中國工程院都是國家級科研機構,身為中大校長的沈祖堯,多年前當選中國工程院院士,現在又是香港民間科研機構“港科院”創院院士。如何發揮三位一體的角色?他希望與八大院校校長一道,解決研究經費不能過深圳河的問題,讓“一國兩制”下的科研合作障礙減少。“以往規定,研究經費最多只能有18%用於招聘科研人員,其實人的作用可以比機器更大。”

沈祖堯透露,身兼全國政協委員的理工大學校長唐偉章在今年人大政協兩會有提案,據悉18%經費限制(人員招聘)有望放寬。他補充,創新科技基金近年已允許香港所撥經費的一半投放在內地。

談到香港與內地院校的合作,沈祖堯等八大校長今年初隨教育局局長吳克儉,應廣東教育廳邀請,集體訪問廣州。他說當日簽訂聯盟協定,由中山大學、中文大學和澳門大學組成珠三角高教聯盟的聯絡院校,藉以加強彼此的科研和教學能力。

根據中新網、大公網等綜合採編

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