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盤點富蘭克林的幾大發明

盤點富蘭克林的幾大發明

富蘭克林是華盛頓一生最佩服的人,十大偉大發明中最突出的就是電。電并不是富蘭克林發明的,而是他發現的。富蘭克林的偉大發明中除了電不知道是誰發明的以外,還有避雷針、搖椅、玻璃琴,涉及到了生活的方方面面。

一、電

電是誰發明的?在1749年到1751年間,富蘭克林仔細觀察和研究了雷、閃電和云的形成,提出了云中的閃電和摩擦所產生的電性質相同的推測。1752年他在費城進行了震動世界的電風箏實驗:在雷電交加的情況下,利用風箏將大氣電收集到萊頓瓶中,使其充電,由此證明了他所提出的“閃電和靜電的同一性”的設想。

在富蘭克林的偉大發明中,對物理學的貢獻主要在電學方面,是探索電學的先驅者之一。為了對電進行探索,他曾經作過著名的“風箏實驗”,在電是誰發明的上成就顯著,為了深入探討電運動的規律,創造的許多專用名詞如正電、負電、導電體、電池、充電、放電等成為世界通用的詞匯。

二、避雷針

在繼電之后,1750年富蘭克林的十大偉大發明提出了關于避雷針的建議,他把幾米長的鐵桿,用絕緣材料固定在屋頂,桿上緊拴著一根粗導線,一直通到地里。當雷電襲擊房子的時候,它就沿著金屬桿通過導線直達大地,房屋建筑完好無損。事實教育了人們,使人們相信了科學。避雷針相繼傳到英國、德國、法國,最后普及世界各地。

三、8次和16次幻方

在數學上,富蘭克林創造了8次和16次幻方,這兩個幻方性質特殊,變化復雜,至今仍為學者稱道。幻方中的64個數字是從1順序增加至64,每半行、半列上各數和為130(幻和是260),幻方角上的四個數與最中心四個數和等于幻和值260。從16到10,再從23到17所成折線“∧”上八個數字之和也為 260,且平行這種折線上的八個數字和也為260。

四、改良壁爐

18世紀,大多數家庭都要靠低效的老式壁爐來取暖。這種壁爐要不僅燒很多木頭,還有大量的熱量散失,不時迸出的火花也有把房子點著的危險。于是富蘭克林爐應運而生。這個爐子也被稱作“循環爐”或者“賓夕法尼亞壁爐”,一個中空的隔板,和一個用來阻止熱量順著煙囪流出的倒虹吸煙道。

五、雙焦距眼鏡

光學方面,他發明了老年人用的雙焦距眼鏡,即能看清楚近處又能看清楚遠處的事物。一種用于雙焦距鏡片的眼鏡架,包括一對安裝有一對右、左雙焦距一對右、左雙焦距的鏡框。同一塊鏡片,上面跟下面的焦距是不一樣的,一般上半部用來看遠方,下半部用來看近處,比如讀書的時候。

六、搖椅

搖椅的出現遠在搖籃和搖擺木馬之后,15世紀出現了搖籃,之后又有了搖擺木馬,而直到18世紀,搖椅才被正式發明出來。由于人類搖擺身體的本能,搖椅被發明后就受到了人們的熱烈推崇,因為這種放松的方式不僅能讓人感到心情愉悅,同時還能降低血壓,放緩呼吸甚至能鍛煉身體的平衡性。

本杰明.富蘭克林簡介

本杰明·富蘭克林的父親若西亞·富蘭克林(Josiah Franklin)生于1657年,是英格蘭北安普頓郡的一個鐵匠家庭之子。母親艾比亞·富爾家(Abiah Folger)則是在1667年時出生于一麻薩諸塞州波士頓的學校教師家庭。若西亞·富蘭克林于1677年年在英格蘭首次結婚,生下數名兒女后,在1683年舉家離開英格蘭移居波士頓,以售賣雜貨為生。之后他首任妻子去世,再娶的妻子艾比亞在波士頓生下本杰明·富蘭克林。

本杰明·富蘭克的早年

本杰明·富蘭克林是他父親十七名子女中最小的兒子。他上學至十歲,十二歲時在他兄長的出版社當學徒。十七歲時出走到費城,數月后到倫敦,在一家印刷廠內工作。后來在一名商人幫助下回到費城,成立了他自己的印刷公司,出版報紙,并且發表自己的文章,在當地的社會中得到相當的尊重。之后他出版的一本箴言書籍,令他大受歡迎。

1731年本杰明·富蘭克林與其他人合力組建了費城的第一家公共圖書館。圖書館收藏的書籍包括神學、歷史、文學、科學等;之后北美各城市亦效法建立;對北美各地人民的啟蒙起了不少作用。

1736年本杰明·富蘭克林組建了北美第一隊志愿消防隊。

1730年,本杰明·富蘭克林與Deborah Read以事實婚姻(Common-law marriage)關係結合。富蘭克林與Deborah Read在1724年曾訂過婚,因為女方家長反對而未能實現,Read另嫁他人。后來Deborah Read被丈夫遺棄,其夫從此不知下落,依照當時法律,Read一輩子沒有再婚的自由。因此本杰明·富蘭克林與Deborah Read終身不能循合法形式成為夫妻。

但是本杰明·富蘭克林另有一名私生子William Franklin,在與Read結合前就已存在,生母不詳,后來Deborah Read及本杰明·富蘭克林將其撫養長大。

本杰明·富蘭克的中年

本杰明·富蘭克林1743年開始籌備一家學院,八年后學院成立,即為賓州大學的前身。與此同時,他開始研究電及其他科學題目。

1748年,本杰明·富蘭克林退出了他的印刷生意,不過他仍然能從他的合伙人手中分得印刷店可觀的利潤,亦因此有時間進行他各樣發明和研究,當中包括了他對電的研究。他發現電荷分為“正”、“負”,而且兩者的數量是守恒的。1752年,富蘭克林進行了一項著名的實驗:在雷暴下放風箏,示范證明“雷電”是由電力造成。這是一項非常危險的試驗,事實上,同時期有其他科學家進行類似的實驗時被電殛死亡。至今不少人對于本杰明·富蘭克林當年是否真的進行了這樣的實驗,或實驗到底是如何進行,仍然表示有懷疑。但沒有疑問的是本杰明·富蘭克林發明了避雷針;皇家學會亦為表揚富蘭克林對電的研究,在1753年選他為院士。

除了研究電以外,本杰明·富蘭克林對氣象學亦有所貢獻。為了替他的報章尋找新聞,他經常到農夫市場去收集消息。他發現風暴經常在某地出現,然后在別的地方亦有風暴。他相信兩者可能其實是同一個風暴,因此提出風暴會移動,最后衍生了日后出現的天氣分析、天氣圖,改變了單純依靠一地預報的方法。

1751年本杰明·富蘭克林在賓夕法尼亞州成立了一家醫院。這醫院日后成為全美國的首家醫院。

本杰明·富蘭克林同時是一名出色的公職人員。不過他亦因為曾以權力替親人謀求進升,使他的公務生涯蒙上污點。他最重要的政治成就包括改革北美的郵政系統,以及出任外交職位,分別代表北美殖民地與宗主國英國打交道,以及之后出使法國。

1754年,他率領賓夕法尼亞州代表參加在紐約州阿爾巴尼舉行的殖民地大會,提出各殖民聯合的計劃。雖然當時計劃沒有被接納,但當中的不少內容之后被放進了美國的憲法內。1757年,他代表賓夕法尼亞州人到英國向英王陳述,居住了五年,期間向英國人民及政府官員闡述了殖民地的狀況和意見。牛津大學因為他在科學的成就,在這段時間頒贈他榮譽博士學位。他亦是在這段時間為William Franklin奔走,使他成功當上新澤西州的州長。

本杰明·富蘭克的晚年

1764年本杰明·富蘭克林再度代表賓夕法尼亞州到英格蘭。在倫敦時他力主反對1765年的印捐法案。但是本杰明·富蘭克林同時為他的私交朋友取得美洲印捐代理人的職位,令他的誠信及民眾支持度大為受損。一般相信這次利益沖突事件令本杰明·富蘭克林在日后再沒有當上更高民選職位。縱使他成功令這法案得到取消,公眾對他的支持已不再復返。但他仍然為美洲殖民地效力,在美國革命前替殖民地向英國陳情。這亦導致了本杰明·富蘭克林和他效忠英王的William Franklin決裂。

1767年,本杰明·富蘭克林到法國,受到法國人的熱烈歡迎。1775年3月,從英國倫敦回到美國。回到費城以后,他獲選為大陸國會的成員,協助起草《美國獨立宣言》。1776年,富蘭克林被派到法國任代表美國的專員,一直至1785年。其間他很受法國社會各階層的歡迎,有些富有的法國家族甚至流行以他的畫像裝飾畫廊。本杰明·富蘭克林出使法國十分成功,取得對初生美國非常重要的法、美軍事同盟,以及談判簽訂了1783年的《巴黎條約》。當本杰明·富蘭克林在1785年回到美國時,他對美國獨立作出的貢獻只在華盛頓之下。

本杰明·富蘭克林亦是反對蓄奴的先驅。他從法國回國不久后即成為一個反對奴隸制,尋求釋放被非法禁錮的黑人的組織主席。

1787年,已經退休的本杰明·富蘭克林出席了修改美國憲法的會議,成為唯一同時簽署美國三項最重要法案文件的建國先賢。這三份文件分別是:《獨立宣言》,《1783年巴黎條約》,以及1787年的《美國憲法》。

較少人知道的是,雖然本杰明·富蘭克林是著名的美國建國元勛,但在美國革命開始以前,他主要是作為外交人員,亦曾經強烈反對革命。只有在英國不可能在美洲殖民地維持統治的時候,他才成為獨立運動的熱切支持者。直至1780年,他仍然考慮愿意容許英國保持對美洲的主權,以換取殖民地的高度自治。

本杰明·富蘭克林逝世后

富蘭克林在1790年4月17日逝世,與其妻合葬在費城Christ Church的墓地。

由于1928年以后每張百元美鈔上都印有本杰明·富蘭克林的肖像,再加上美元身為世界主要流通貨幣的重要性,導致本杰明·富蘭克林的長相廣為世界各地不少人所熟悉。

本杰明·富蘭克林在大部分的情況下吃素,但有時仍會食用少數魚肉產品,因此不能算是純粹的素食者。他吃素的原因,一來是反對將動物做為食物原料,二來是為了健康理由,三來是想要省錢買書,因為在當時蔬菜的價錢較魚肉便宜。

本杰明·富蘭克林的科學研究

富蘭克林是一個讓人驚奇的發明家。他擁有許多作品,像避雷針、玻璃harmonica(一種玻璃樂器,容易與金屬口琴混淆)、富蘭克林爐(新式火爐)、雙焦距眼鏡。富蘭克林從來沒有將他的發明申請專利,在他的自傳中,他寫道,“…因為我們享有很大的優勢,從他人的發明,我們應該感到高興的就是有一個機會為他人服務,我們在這一點,應該做的自由,且慷慨的。”

他的發明還包括社會創新,如讓愛傳出去(paying forward)。富蘭克林的魅力與創新可以被看作是無私的,他說,他的科學發明是要用于提高效率和人類進步。例如:借由他發明的印刷機,加速了新聞服務的傳播速率。

本杰明·富蘭克林的美德與信仰

富蘭克林強調:唯有當人民是貞潔的,新共和國才可能生存。他的一生便在探索這公民角色與個人美德之間的關係,就像Poor Richard所表達的箴言一樣。他認為:有組織的宗教,需留有好男人及他們的同胞,但他自己卻很少出席禮拜。當富蘭克林在巴黎會見了Voltaire,便請這位了不起的傳道士保佑他的孫子,Voltaire用英文說了“上帝和自由”,并加上這句話-“這是致贈給富蘭克林先生的孫子唯一適當的祝福”。

富蘭克林的雙親皆為虔誠的清教徒,他們加入了波士頓最自由的清教徒們所參加的Old South Church(古老的南方教堂),富蘭克林也于1706年在那里受洗禮。他的父親是位貧困可憐的雜貨商,擁有一本Bonifacius的拷貝書,書名為:做好你的文章(Essays to Do Good~by Cotton Mather and preacher),這本書便對富蘭克林的人生產生了關鍵性的影響。富蘭克林的第一個筆名:Silence Dogood-被Mather賦予尊敬及不到的意味。書中亦提及:成立志愿協會對社會的好處,因為從Cotton Mather身上,富蘭克林得知成立這個協會將會對社會產生貢獻,但富蘭克林的組織技能才是影響美國人忍讓個性的最主要因素。

富蘭克林在1728年公開了他的信仰并出版了這本書,書中并未提及諸多清教徒們的思想,像救世、地獄、耶穌的神威等等。他也在1776年的自傳中澄清,自己身為一位自然神論者,仍然保有著對上帝的堅強的信念:道德善良的人們及清教徒對美國獨立的責任。(它便是富蘭克林在1787年6月的憲法大會中,告訴人們每日禱告詞的實踐內容。)

在First Great Awakening(第一大覺醒)[1]期間,富蘭克林對于福音派長老George Whitefield來說,是一個熱心的支持者。富蘭克林并不強力支持Whitefield的理論,但對于“借由做好事來規勸人們崇拜上帝”這部分,他卻是敬仰Whitefield的。富來克林出版了Whitefield所有的布道和日志,也因此促進了Great Awakening(大覺醒)。

當富蘭克林停止去教會后,他在他的自傳中寫道: 星期天是我學習的日子,而且我未曾懷疑過,就像:神的存在-祂創造了這個世界,并以祂的遠見來治理,最令人接受的服務,便是對人類做些有益的事;我們的靈魂是不朽的,不論現在或未來,所有的罪犯都將受到懲處,而堅貞的美德都將受到贊賞。

百元美元頭像

100美元(1988版,1996版),頭像為本杰明·弗蘭克林(Benjamin Franklin),他有一連串的頭銜——作家,發明家,出版商,科學家,外交家。他是十八世紀,美國僅次于華盛頓的名人。弗蘭克林的自傳在美國家喻戶曉,他沒有顯赫的家世,沒有富裕的生活,僅僅靠自己不屈的奮斗獲得了在各個領域的成功,他是美國“清教主義”的杰出代表。

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