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衰老不是最可怕的,最可怕的是老後還可能會破產

2013年8月,我被叫到了新宿西口的個居酒屋裏。店內,彌漫著烤魚的煙氣。我就在這煙氣中,等候製片人板垣淑子和攝影師寶代智夫的到來。

2006到2007年,NHK特別節目《窮忙族》播出,而這兩位,都是該節目無可替代的製作夥伴。

“我們要報道老年人所面臨的問題,再起做個節目吧?”

沒理由拒絕,當然就立即答應了。就這樣,是年11月24日,反映獨居老人癡呆問題的NHK特別節目《“800萬癡呆癥患者”的時代:連“幫幫我”都不會說—孤立無援的癡呆老人》播出了。繼之播出的節目,就是本書的標題——老後破產。

可能,這個詞聽起來很陌生,它是製片人板垣造的,為的是將焦點集中到老年人的生活依靠—“金錢”的問題上。

孤身生活的老齡人口已經逼近600萬人,且約有半人的年收入低於生活保護標準。其中,接受生活保護的有70萬人。剩下的,除有儲蓄、存款等足夠積蓄的老人之外,粗略估算,約有200餘萬獨居老人沒有接受生活保護,只靠養老金生活,日子過得非常拮據。而旦生病,或需要人照顧,也將就此破產……

衰老不是最可怕的,最可怕的是老後還可能會破產 

製片人板垣就將這些老人的上述境遇,稱為“老後破產”。

聽著這番說明,我腦海中浮現出位老人,秋田縣仙北市的鈴木勇治先生(當時74歲)。製作《窮忙族》時我訪過他。鈴木先生經營著家西裝裁縫店,但隨著地方經濟的衰退,營業額不見增長,年收入只有24萬日元多點。再就是每月6萬日元的養老金了。老先生每餐的花費為100到200日元。訪那天,鈴木先生的菜肴是魷魚罐頭和99日元3包的納豆,除此便別無他物了。鈴木先生的妻子臥床不起,住院了,每月的住院費用為6萬日元。鈴木先生的養老金都交住院費了。

既如此,接受生活保護不就好了。但鈴木先生又有100萬日元的存款。存款被視為財產,若要接受生活保護,就必須花光。只是這筆存款,鈴木先生堅決不想去動,因為這筆錢是為妻子的葬禮準備的,他視若珍寶。可以說,這就是典型的“老後破產”的境遇。

“最終就是……窮人,那就早死早了嗎?”

我的心,被鈴木先生這聲低喃刺痛了。

節目錄完以後,工作人員與鈴木先生還互相保持著聯系。聽說,直住院的妻子後來去世了,鈴木先生為妻子舉行了個隆重的葬禮。再之後,動不動就生病的鈴木先生把店關了。葬禮花光了積蓄,就可以申請生活保護了。現在,鈴木先生已經住進了養老院。這樣的說法或許殘酷,但對鈴木先生來說,就是妻子的死,換來了最低限度的生活保障。生活保護制度就是這樣的制度。或許,這就是現實,但卻讓人感到荒誕,令人無語。

現在,老人的生存環境嚴酷之極。在高齡少子化的快速演化中,養老金、醫療、護理等社會保障支出,已國民總收入的30%以上。從勞動力人口撫養65歲以上老人人口的比重來看,1990年為5.1人撫養1人,2010年為2.6人撫養1人,到2030年將是1.7人撫養1人,即正在向1個勞動力撫養1位老人的養老結構逼近。

“只有妳們自己享受好處!”在年輕人中,也能聽到這樣的聲音。這就是代際間的嚴重對立。即便是憲法保障的最低限度的生活保護,也有部分媒體等特意報道,“領得太多”的批判、不正當領取問題的揭露等類似報道也引起了社會的關註。

還有,定會出現的——“這樣的處境是自作自受”的自身責任論。

老人陷入如此情狀,可以放任不管嗎?我們持否定的態度。正因形勢嚴峻,我們才希望,我們的社會努力去找到個“最佳方案”。

本書就是基於2014年9月28日播出的NHK特別節目《老人漂流社會—“老後破產”的現實》所作的通訊報道,包括節目中無法介紹殆盡的老年人所面對的現實。“老後破產”的老人,社會毫無辦法,就此拋棄他們,還是向著解決問題邁出第步?而最為重要的,首先必須要關註當下“正在發生什麽”,切都要從這關註中起步!

因為,討論,只能從“現場”開始。

《老後破產:名為“長壽”的噩夢》是NHK特別節目錄制組的訪過程全記錄,也是已經有良好口碑的“譯文紀實”系列的第28本。 

建築公司的老闆娘在獨子過勞死、丈夫病逝之後頓失依靠,有病痛不敢看病,只求節省開銷……

寵物店老闆關掉店鋪專心護理重病的母親,送走母親後卻無法再次就業,只能賣掉與母親共同生活的房子以維持生計……

中年失業的子女,仰賴雙親的養老金過活,最後卻兩代人雙雙破產……

NHK特別節目錄制組以“金錢問題”為主軸,揭露“老後破產”在居住、生活、醫療、人際關係等面向中的各種影響。案例中的每位老人,年輕時都與妳我樣認真工作,做好了退休後的儲蓄計劃,卻從沒想過老後生活如此孤獨辛苦,甚至失去求生欲望。

“老後破產”問題不只沖擊65歲以上的老人,更進步蔓延至工作人口。經濟衰退、收入減少、物價上漲的危機紛至踏來,年輕人就業困難,中年失業的上班族難以再次進入職場……如果不能認清現狀,尋求解決之道,那麽,不管妳現在幾歲,都將成為“老後破產”的預備軍。

來源:鳳凰網

 


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