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新加坡地小花樣多

新加坡地小花樣多

圖:現代化的新加坡

參加郵輪遊,每天習慣了清晨到甲板鍛煉。岸邊一排高樓由遠而近,密麻麻的建築物後面的天際露出魚肚白,天色漸朗。和平號郵輪緩緩駛入亞太區最大的轉口港新加坡。一位講普通話的船友對我說,這裏他來過多次,沒有什麼好玩的,他不打算上岸了。我也在多年前到訪過無數次,如今想看看新加坡的變化。

新加坡面積小,還不及香港大,約上海六分之一。或許可以說,這兒沒有太多可深度遊覽的景點。聖淘沙島、魚尾獅、小印度、烏節街、克拉碼頭、濱海灣花園……都是近在咫尺。唯一令我留戀和懷念的,只有牛車水,那裏曾留下我不少足跡。

牛車水蛻變

新加坡唐人街(Chinatown),華人稱之為牛車水。早在1819年,英國政府為了發展新加坡的經濟,從海外招收了大量勞工,在短短幾年裏,使新加坡的人口由數百人猛增至一萬多人,其中來自中國廣東、福建的勞工佔了很大的比重。那時,老華工們都住在新加坡河出海口一帶,從事繁重的碼頭搬運工作。為了清掃塵土飛揚的街道,每天用牛車載水沖洗,故此,人們稱這裏為「牛車水」。

從上世紀80年代至90年代中期,在歷史巨輪的轉動下,牛車水的街邊小販、雜貨舖、木屐匠、皮革製造店、神像雕刻師、寫信佬等傳統行業,都相繼遷走或消失了,留下的古舊建築,經過翻新或重建,如今已變成現代化購物中心。牛車水南橋路(South Bridge Road)以西是珍珠坊(即珍珠巴沙)、裕華國貨、唐城坊等百貨大樓;以東除了各式廟宇外,便是鄰近濱海區的新興商業區。這裏有著名的寺廟,也有眾多不同文化的餐飲和購物點,來自香港或廣東的遊客喜歡到牛車水購買家庭便藥,如莪朮油、白樹油、活絡油及千里追風油等,他們認為這裏的貨品才最有保證。

牛車水最令人興奮的莫過於農曆新年期間。屆時,整個片區張燈結綵,所有店舖都會煥然一新,迎接新年。

牛車水旁邊的丹戎巴葛(Tanjong Pagar),各類風格的餐館、酒吧、藝術畫廊和紀念品商店櫛比鱗次,路邊還有密麻麻的大牌檔售賣各式各樣的地道貨品,令人目不暇給。這裏的販商不太歡迎大幅度砍價的顧客,喜歡講價的遊客要注意啊。

新加坡位於東西方水路交通樞紐,往來的船隻都會在這裏停靠補給。人也同樣需要補給,當年的華籍海員喜歡到牛車水購買日常用品,因為這裏的商舖大都是廣東人或福建人開的,同聲同氣,有賓至如歸的感覺。買了一大堆東西,就寄存在店裏,然後輕鬆逛街去。走累了也可到任何一家店舖喝杯水,歇一會,縱使沒有光顧,只要你懂得說華語就行。當年,牛車水的珍珠巴沙是較新的購物中心,有些海員喜歡到這裏理個髮,按個摩,調劑一下長期枯燥的海上生活。現在,珍珠巴沙和牛車水老街還在,然而已面目全非,女子理髮店已無影無蹤,華人店舖仍然熱情招徠顧客,但已感受不到昔日的鄉情了。

濱海灣繁華

聖淘沙島是新加坡的一個小島,環球影城和水族館是主要景點,南面有風景美麗的海灘。客人可以乘坐公交汽車、纜車或單軌列車前往該島。

踏入小印度區,你會馬上感覺濃濃的咖喱味。五顏六色的商店街,出售珠寶、調味料、印度特色的布匹和飾物,當然少不了美味的印度菜。這裏的寺廟、博物館、歷史建築和一些街頭藝術,也有些看頭。

克拉碼頭位於新加坡中央商務區邊緣,是遊客及當地人休閒之地。水邊商店、酒吧和餐館林立,富濃厚的南洋格調。這個歷史悠久的地區就在駁船碼頭的上游,觀光遊船和水上的士多數從這裏出發。Clarke Quay地鐵站就在旁邊。

濱海灣金沙酒店不僅是世界上最具視覺衝擊力的酒店之一,也是一個巨大的豪華購物中心。商場的北側通向河流,南邊對着濱海灣花園。酒店頂部有一個對非住客開放的觀景平台,收費,遊人可以在酒吧喝一杯咖啡或啤酒,俯視對面的超級大樹。

濱海灣花園是一個大型公園,以壯觀的半人工的超級大樹為主要看點。樹與樹之間有空中走廊連接,要登上走廊觀光,需要購票入場。

花園對面是金沙酒店,從下面穿過酒店,隔着湖面遠眺魚尾獅雕像。之後乘地鐵到牛車水的大牌檔午餐,遇上寫字樓午飯時間,到處人頭湧動。點了咖喱牛肉飯和我的至愛海南雞飯,每份7元坡幣(約40港元),足足輪候了半個小時。整個下午就在這片區晃悠,意圖找尋舊日足跡,結果是失望了。

新加坡的天氣驟晴驟雨,為了避雨,走進一家甜品店吃榴槤奶昔,意外驚喜,濃濃的榴槤味加上香滑的雪糕奶昔,榴槤控的我認為是極品,想再吃到,恐怕只有再來新加坡了,至今仍回味着。

外面一直下着毛毛細雨,看來短時間不會停,不好意思佔用小店的位置太久,這樣的天氣不好逛街,決定提前返船。

碼頭商場有免費WiFi,很多人坐在那裏上網。剛巧我旁邊的是船上的CC(Communication Coordinator),我聽過她負責同聲翻譯的講座,對她的工作頗好奇,於是主動搭訕。她告訴我CC不是船員,是義工。成功獲聘為CC,就可以換取免費上船環球一周。這引起我更大的興趣了,因為我女兒也是有旅遊看世界的意向,年齡跟她差不多。徵得她同意後,乾脆請她喝咖啡慢慢聊,她叫阿雪。

船員和CC有什麼差別?船員有正式工資,合約時間較長,一般八個月左右。CC沒有工資,完成一個航次便離船,合約終止。他們除了同聲翻譯之外,靠港時或需要隨觀光團做一些協調工作。

阿雪告訴我,多年前她在日本留學時看到了和平號「環遊地球一周」的海報,2017年5月看到前輩在朋友圈發郵輪航程的照片,隨即申請了2018-2020年度的航次。CC的募集通常在航程前三個月開始,阿雪在2018年3月就發了郵件,終於幸運地獲得面試機會(通過SKYPE網絡電話),六月下旬獲知通過面試,然後辭工和參加學習會(與其他CC在SKYPE向前輩學習口譯技巧)。面試之後還有口試和筆試。阿雪說,過程並不曲折,頗為順利。

集多樣文化

雨後黃昏的新加坡特別美麗,華燈初上,整個獅城像一顆晶瑩通透的鑽石,讓人看得目眩。國家雖小,但它的經歷卻不簡單。

新加坡舊稱星洲或星島,別稱獅城,是東南亞的一個島國,北隔柔佛海峽與馬來西亞為鄰,南隔新加坡海峽與印度尼西亞相望,毗鄰馬六甲海峽南口,國土除新加坡島之外,還包括周圍63個小島。14世紀屬於拜里米蘇拉建立的馬六甲蘇丹王朝,18至19世紀屬柔佛王國。19世紀初被英國佔為殖民地。

新加坡華人密集,早年這裏也是南洋華僑的抗日運動中心。陳嘉庚領導的「南洋華僑籌賑祖國難民總會」發動東南亞華人,為中國籌集了巨額外匯。當時落入虎口的新加坡華僑,由於曾大力援助中國抗日,又組織義勇軍在當地進行過頑強鬥爭,因而遭到日軍的忌恨和瘋狂報復。據不完全統計,日本佔領新加坡的三年期間,約有五萬名華人慘遭殺害。

珍珠港事件隔天,日軍在馬來西亞北部的哥打峇魯登陸,戰爭開始僅兩個月,日軍就佔領了整個馬來半島與星洲。日本在接管新加坡後改名為昭南島。日本戰敗,1945年9月,英軍又回到新加坡,1946年新加坡成為英國直屬殖民地。1963年,新加坡脫離英國的統治加入馬來西亞。星馬合併後,新加坡與中央政府發生矛盾,對治國方針嚴重分歧,政治上也有衝突,1965年新加坡脫離馬來西亞,成為一個主權獨立國家。

新加坡是一個多元文化的移民國家,人口五百多萬,促進種族和諧是政府治國的重點。彈丸小國卻有着極其強大的包容性,在這片土地上,人們既可以感受到一個發達國度的現代化和便利,又可以接觸到各具特色的中華文化、馬來文化、印度文化等,實在不可思議。

【來源:大公報】

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