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拜登豁免疫苗專利權的政治考量

拜登豁免疫苗專利權的政治考量

圖:美國總統拜登2月19日參觀輝瑞在密歇根州的工廠。\美聯社

據《金融時報》報道:內有政府官員和藥企人士施壓,外有歐盟多國反對,美國總統拜登支持豁免新冠疫苗專利權的決定,似乎面臨多重挑戰。但《金融時報》指,這一決定帶來的「外交勝利」和政治利益,讓拜登最終點頭。

在美國貿易代表戴琦上周宣布決定之前,不管是美國政府高級官員還大型藥企的高管,基本沒有人相信拜登真的能兌現競選承諾,撼動製藥業。印度和南非去年10月首次在世貿提出暫時豁免新冠肺炎疫苗和相關藥物的專利權時,很快就被否決,美國和歐盟杯葛了相關討論。

上個月,戴琦開始就豁免新冠疫苗專利權一事召開多個跨部門會議,雖然國會的民主黨進步派支持豁免,但白宮沒有鬆口。在過去數周的會議中,戴琦和商會領袖,藥廠高管開會討論相關議題,但與會各方都無法看透「撲克臉」戴琦的立場。

與此同時,拜登政府的高官開始公開發表反對意見,新冠應對工作組首席科學官加斯勒甚至認為,這是製藥業碰不得的「第三軌道問題」。美國傳染病泰斗福奇擔心豁免疫苗專利會讓美國政府捲入與藥企沒完沒了的官司戰中。

在印度疫情失控時,美國政府因為沒有及時出口疫苗和提供援助而飽受批評,戴琦和美國白宮國家安全事務助理蘇利文都同意,這時候宣布豁免疫苗專利權,對拜登政府來說是一個確保外交勝利的「低風險方法」。

在福奇發表上述評論翌日,戴琦在白宮的橢圓形辦公室向拜登報告了她的結論,拜登和他的心腹尤其認同支持豁免專利權的外交原因。而世貿談判曠日持久,加上英國和歐盟的反對,藥企的法律威脅近期也不會出現。另外,對於華府的政客們來說,無論世貿的談判最終結果如何,美國製藥業不再「碰不得」。以後美國討論降低藥品價格時,藥企也不能拿着專利權當擋箭牌。


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