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阿塞拜疆異色高加索

阿塞拜疆異色高加索

圖:火焰塔由三座外形獨特而且高聳的大廈組成,遠遠便能望見

在南高加索三國之中,阿塞拜疆相比起格魯吉亞及亞美尼亞較遲開發旅遊業。以往因為簽證手續繁複,令很多旅客卻步。也因此,其開發的景點相對較少。可幸的是,這裏出產天然氣,令阿塞拜疆在高加索三國中經濟發展較為蓬勃,首都巴庫(Baku)也藉着天然氣所帶來的經濟收入,興建了很多新穎的建築物。

自從阿塞拜疆推出了電子簽證後,申請入境的手續簡化了,吸引了很多人到來觀光。在三個高加索國家裏面,筆者已到過亞美尼亞及格魯吉亞,今次終於有機會探索阿塞拜疆,實在開心。

從香港到阿塞拜疆,一般人會選擇經莫斯科轉機。班機凌晨四時左右到達巴庫,到酒店後稍作休息,我便到市內觀光。這裏有很多嶄新的建築物,但巴庫的古城區仍然保留着古時伊斯蘭文化建築,令我想起中國新疆的喀什葛爾古城。古城的街道就像迷宮一樣,最容易令人迷失,很不容易才找到古城內的希爾萬沙皇宮(Shivanshah Palace)。這裏是當時巴庫皇國的宮殿,內裏有不少伊斯蘭特色的建築及清真寺。

拜火教奧秘

舊城區的另一邊是少女塔(Maiden's Tower),一座用磚砌成的古建築。如果從空中望下來,它像一個哨子。據說這是以前的拜火教廟,或一個天葬場,今天已成為一座城市博物館。從塔頂可觀看到整個巴庫市的市容,尤其能清晰地遠觀火焰塔大樓,而火焰塔現已成為巴庫市的標誌。

說起拜火教,此教派一直與阿塞拜疆息息相關。因着地下的天然氣,令不少地方都布滿火種,這也令拜火教能在此地活躍起來。在巴庫城外就有一所拜火教廟,名為Ateshgah。在拜火教廟內有一團不滅之火在祭壇中央,也有其他小火焰在廟的周邊。每天都有不少遊客前來,欲了解拜火教的奧秘。

從拜火教廟回到市區,途中經過很多新穎的現代化建築。其中阿利耶夫文化中心(Heydar Aliyev Cultural Center)的設計呈現白色的波浪形態,盡顯後現代的建築風采。而位於高地上的火焰塔(Flame Towers)是由三座火炬型的摩登大廈連成一起,附近有一個瞭望台可遠觀大樓的外觀,還可遠望巴庫市的市容。另外,在裏海旁有一座模仿意大利威尼斯的建築,內裏是餐廳,外面則由幾條水溝建成,人們還可以租用小艇在水溝中遊玩。它像不像威尼斯則見仁見智,但也總算是巴庫市內一處好玩的地方。

從巴庫找旅行社包了一輛車,前往70公里以外的戈布斯坦(Gobustan),那兒有兩處值得觀光的地方。一是古時的岩畫,以及世界上罕見的泥火山。車子沿着裏海旁邊一路行駛,沿途可見一部又一部開採天然氣的機器。到達戈布斯坦時,先去參觀山上的岩畫。在博物館中可了解到岩畫的歷史由來,然後繼續驅車到山上,沿着小徑可看到山上的石塊刻有古人的壁畫。從山頂上,也可觀看到裏海周邊的風景。

老實說,我對岩畫的興趣不大,畢竟以往在中亞旅遊時看過太多了,自己也不是什麼考古學家。對於我來說,岩畫都是千篇一律。不過距離岩畫10多公里的泥火山,就真的很特別。車子到泥火山要經過一條既崎嶇又爛的路,不過司機卻開得很快,可見他對這個地方相當熟悉。到達泥火山後,周邊可看到從地底一直冒出的天然氣,形成一個又一個的泥水泡。經過長年累月,它們形成一個又一個像火山頭的「泥泡沼」。天然氣從那些泥水泡冒出時所發出的聲音,聽起來非常「療愈」,看起來也很特別。原本以為泥水會是熱騰騰的,誰知把手放入內卻是冰冷的感覺。阿塞拜疆因着天然氣而形成這種現象,在世上極為罕見。

天然泥泡沼

第二天清早,我驅車到阿塞拜疆西部的城市舍基(Sheki)。舍基距離巴庫大概四小時車程,巴庫的長途巴士站有不少巴士前往,但我卻選擇坐巴士站外的合乘出租車(shared taxi)。在很多前蘇聯地方,這種交通工具甚為流行。價錢雖比長途巴士貴一點,但只要坐滿三至四個乘客便能出發,既快捷又舒適,而且想包車亦可以。四小時的車程中,司機還停在一所咖啡廳稍作休息,然後和我們一起喝茶,這樣更能體會到阿塞拜疆的人情味。到達舍基後,司機把我送到酒店門口,隨後我便到市內參觀。

舍基的大汗皇宮(Khan Palace)是著名的歷史景點。原來阿塞拜疆被俄羅斯帝國統治以前是由很多個不同的「汗國」所組成,舍基皇宮就是他們當年的夏宮。這座細小的皇宮,完全不用一釘一鐵建成。皇宮內布滿壁畫,每一幅壁畫都隱藏着當時帝國的治國理念,實在大開眼界。原本以為只有俄語的嚮導,後來才知道原來只要付些小額外費用即可有英語講解。只是內裏不准拍照,唯有在店舖購買皇宮的明信片吧!

大汗皇宮的周邊是舍基的古城區。這裏的建築跟市中心的房屋截然不同,有一種古舊的氣派。在舊城區的中心處是一所甚有歷史價值的客棧,稱為Caravansarai。由於舍基是古代絲綢之路於西域地方的重鎮,當時的客棧在這段歷史中扮演了十分重要的角色。Caravansarai客棧建於公元十八世紀,也就是當時舍基汗國的時代,至今它仍然是一所供旅客入住的旅館。我進入旅館內一所茶室,相信古絲綢之路時代是用來給予商旅歇息的地方,至今仍然可供客人安坐喝茶,更可品嘗阿塞拜疆特有的甜點Baklava,隔壁也有其他客人在享受着特色的阿拉伯水煙。

美麗又神秘

而在距離皇宮不遠之處,有一所古舊的阿爾巴尼亞裔教堂,但現在已成了一所文化博物館,實在有點可惜。而另一所阿爾巴尼亞裔教堂則屹立在距離舍基6公里以外的基殊(Kish)小村,可從舍基包一輛的士前往。這座細小的教堂有一個圓錐形的頂部,設計跟一般高加索教堂相同。它位處高加索山脈圍繞之中,風景絕美。在阿塞拜疆這個以伊斯蘭教為國教的國家,能看到這甚美的教堂,實在難得。

從舍基繼續向西行,已接近格魯吉亞邊境,將會開始在格國的旅程了。到訪過阿塞拜疆,感覺這裏跟格魯吉亞及亞美尼亞很不同。

相比起其餘兩國,阿塞拜疆較為伊斯蘭化。在車上聽到的都是伊斯蘭的音樂,這裏也相對沒那麼商業化,飲食方面也較少選擇。阿塞拜疆有不少美麗的景色,但卻沒有大力開發,所以一般遊客接觸到的自然美景也相對較少。不過,也許就是那種神秘感,令不少旅客開始逐漸發掘到阿塞拜疆之美,以及那種獨特的文化氣質。

【華發網根據大公報採編 】

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