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生肖的學問

生肖的學問

十二生肖源於何時,今已難於細考。長期以來,不少人將《論衡》視為最早記載十二生肖的文獻。《論衡》是東漢唯物主義思想家王充的名著。《論衡·物勢》載:“寅,木也,其禽,虎也。戌,土也,其禽,犬也。……午,馬也。子,鼠刀。酉,雞也。卯,兔也。……亥,豕也。未,羊也。醜,牛也。……巳,蛇也。申,猴也。”以上引文,只有十一種生肖,所缺者為龍。該書《言毒篇》又說:“辰為龍,巳為蛇,辰、巳之位在東南。這樣,十二生肖便齊全了,十二地支與十二生肖的配屬如此完整,且與現今相同。

生肖為何取數十二?

《周禮·春官·馮相氏》載:“掌十有二歲,十有二月,十有二辰,十日,二十八星之位,辨其敘事,以會天位。”時間的分割以十二累進,一紀十二年,一年十二個月,一日十二時辰。《國語·晉語四》載:“黃帝之子二十五宗,其得姓者十四人,為十二姓。”甚至天子妻妾也有“十二女”之說,《後漢書·荀爽傳》:“故天子娶十二婦,天之數也;諸侯以下各有等差,事之降也。”

近年,在神農架地區發現了漢族創世史詩《黑暗傳》。其中有一個講述幹支來曆的故事:“開天辟地之初,玄黃騎著混沌獸遨遊,遇到女媧。女媧身邊有兩個肉包,大肉包裏有十個男子,小肉包裏有十二個女子。玄黃說:‘這是天幹革命地支神,來治理乾坤的。’於是,為他們分別取名,配夫妻,成陰陽。男的統稱天幹,女的則為地支。”這一創世神話故事,講幹支,講玄黃神、女媧神,講乾坤陰陽,將幹支的“身世”推溯得十分久遠。

天乾地刊,古代曆來以天為主、地為從。十天幹又叫十母,對應的十二地支則別稱十二子。漢代蔡邕《月令章句》:“大橈采五行之情,占鬥綱所建,於是始作甲乙以名日,謂之幹;作子醜以名月,謂之支。幹支相配,以成六旬。”大橈是黃帝時代的大臣,這裏的配成六旬,即六十甲子,取了天幹十和地支十二的最小公倍數。幹與支按順序相配合,由甲子乙醜……一直排至癸亥為第六十對,正好幹、支均用最末一位,再排便是重由甲子開始,這一循環稱為一個甲子。其中,每個天幹出現六次,每個地支出現五次。

十二生肖的產生,有著天文學的背景。在原始時代,先民們體驗著寒暑交替的循環往複。宋代洪皓《松漠紀聞》載:“女真舊絕小,正朔所不及,其民皆不知紀年,問則曰‘我見青草幾度矣’,蓋以草一青為一歲也。”宋代孟珙《蒙韃備錄》也記:“其俗每草青為一歲,有人問其歲,則曰幾草矣。”年又有觀天者發現月亮盈虧周期可以用來丈量歲的長短,發現十二次月圓為一歲,這一發現,是初期曆法最精度的成果之一,“十二”便視為傳達天意的“天之大數”。天幹需地支為伴,日月相對,天地相對,就非“十二”莫屬了。

子鼠醜牛……戌狗亥豬。天下動物很多,古人為何選擇了這十二種動物為屬相?

清代劉獻《廣陽雜記》引李長卿《松霞館贅言》:“子何以屬鼠也?曰:天開於子,不耗則其氣不開。鼠,耗蟲也。於是夜尚未央,正鼠得令之候,故子屬鼠。地辟於醜,而牛則開地之物也,故醜屬牛。人生於寅,有生則有殺。殺人者,虎也,又寅者,畏也。可畏莫若虎,故寅屬虎。犯者,日出之候。日本離體,而中含太陰玉兔之精,故犯屬兔。辰者,三月之卦,正群龍行雨之時,故辰屬龍。巳者,四月之卦,於時草茂,而蛇得其所。又,巳時蛇不上道,故屬蛇。午者,陽極而一陰甫生。馬者,至健而不離地,陰類也,故午屬馬。羊齧未時之草而茁,故未屬羊。申時,日落而猿啼,且伸臂也,譬之氣數,將亂則狂作橫行,故申屬猴。本者,月出之時,月本坎體,而中含水量太陽金雞之精,故本屬雞。於核中,豬則飲食之外無一所知,故亥屬豬。”

另一種說法,十二生肖的選用與排列,是根據動物每天的活動時間確定的。我國至遲從漢代開始,便采用十二地支記錄本一天的十二個時辰,每個時辰相當於兩面三刀個小時,夜晚十一時到淩晨一時是子時,此時老鼠最為活躍。淩晨一時到三時,是醜時,牛正在反芻。三時到五時,是寅時,此時老虎到處遊蕩覓食,最為凶猛。五時到七時,為犯時,這時太陽尚未升起,月亮還掛在天上,此時玉兔搗藥正忙。上午七時到九時,為辰時,這正是神龍行雨的好時光。九時到十一時,為巳時,蛇開始活躍起來。上午十一時到下午一時,陽氣正盛,為午時,正是天馬行空的時候。下午一時到三時,是未時,羊在這時吃草,會長得更壯。下午三時到五時,為申時,這時猴子活躍起來。五時到七時,為酉時,夜幕降臨,雞開始歸窩。晚上七時到九時,為戌時,狗開始守夜。晚上九時到十一時,為亥時,此時萬籟俱寂,豬正在鼾睡。

關於十二生肖的排列,還有各種傳說,這類故事,或似開心解悶的笑談,或似貶惡揚善的寓言,文學成分較濃。但是,生肖座次的排定,決非一朝一夕,也不是一代人所能完成的。最初未必就是一次提名十二種,也許只有四五個,也許曾有過超額的局面,後來優勝劣汰,定額定員並定位了,一直傳至今日。

古人雲:

自古白馬怕青牛

羊鼠相交一但休

蛇虎婚配如刀錯

兔見龍王淚交流

金雞玉犬難躲避

豬與猿猴不到頭

中國5000年的婚姻搭配規律絕非空穴來風,信不信由你。

白馬怕青牛;自來白馬怕青牛,十人近著九人愁,匹配若犯青牛馬,光女家住不停留。

羊鼠一旦休;羊鼠相交一旦休,婚姻匹配自難留,諸君若犯羊與鼠,夫妻不利家不寧。

蛇虎如刀錯;蛇虎配婚如刀錯,男女不合矛盾多,生兒養女定何傷,總有骨肉相脫離。

兔龍淚交流;兔兒見龍淚交流,合婚不幸皺眉頭,一雙男女犯爭鬥,若如黃蓮夕夢愁。

金雞怕玉犬;金雞玉犬難躲避,合婚雙方不可遇,兩屬相爭大不宜,世人一定要禁忌。

豬猴不到頭;豬與猿猴不到頭,朝朝日日淚交流,男女不溶共長久,合家不幸一筆勾。

尋找屬相相合的伴侶

鼠加牛;黑鼠黃牛正相合,男女相配無差錯,兒女百年多長久,富貴榮華福祿多。

虎加豬;青虎黑豬上等婚,男女相合好緣姻,財祿豐盈百事順,人口興旺有精神。

龍加雞;黃龍白雞更相投,過門發達好來由,兒女成才子孫壯,福壽長綿永不休。

蛇加猴;紅蛇白猴滿堂紅,合婚相配古來興,大婚相對子孫有,福壽雙全多康寧。

馬加羊;紅馬黃羊兩相隨,這等婚姻最完美,日子富裕久長在,子孫壽祿更奪魁。

兔加狗;青兔黃狗古來有,合婚相配定長久,家門吉慶福壽多,萬母家財足北鬥

最佳搭配——以屬相定合婚

地支六合:鼠牛合化土 虎豬合化木 兔狗合化火 龍雞合化金 蛇猴合化水 馬羊為陰陽 中正合化土

地支三合:猴鼠龍合成水局 蛇雞牛合成金局 虎馬戌合成火局 豬兔羊合成木局

地支三會:豬鼠牛會北方水局 虎兔龍會東方木局 蛇馬羊會南方火局 猴雞戌會西方金局

地支相沖:鼠馬相沖 牛羊相沖 虎猴相沖 兔雞相沖 龍戌相沖 蛇豬相沖

地支相破:鼠雞相破 馬兔相破 蛇猴相破 虎豬相破 龍牛相破 戌羊相破

地支相害:鼠羊相害 牛馬相害 虎蛇相害 兔龍相害 猴豬相害 雞戌相害

地支相刑:

虎刑蛇 蛇刑猴 猴刑虎 為無恩之刑

羊刑牛 牛刑戌 戌刑羊 為持勢之刑

鼠刑兔 兔刑鼠 為無禮之刑

龍刑龍 馬刑馬 雞刑雞 豬刑豬 為自刑之刑

屬鼠人宜配屬龍,猴,牛大吉,心心相印,富貴幸福,萬事易成功,享福終身,其他屬相次之。忌配屬馬,兔,羊次之,不能富家,災害並至,凶煞重重,甚至骨肉分離,不得安寧。

屬牛人宜配屬鼠,蛇,雞大吉,天作良緣,家聲大著振,財盛家寧,。忌配屬羊,馬,狗次之,吉凶各有甘苦共存,無進取心,內心多憂疑苦慘。

屬虎人宜配屬馬,狗,大吉,配屬豬的吉凶各半,同心永結,德高望重,家業終成,富貴榮華,子孫昌盛。忌配屬猴,蛇次之,夫妻相克,或不和,憂愁不斷,無成功之望,有破財之兆,空虛寂寞。

屬兔人宜配屬羊,狗,豬,功業成就,安居樂業,專利興家。忌配屬龍,鼠,家庭難有幸福,逆境之象,事業不成,災禍之致,曆盡痛苦。

屬龍人宜配屬鼠,猴,雞大吉,綈結良緣,勤儉發家,日刡昌盛,富貴成功,子孫繼世。忌配屬狗,不能和睦終世,破壞離別,不得心安

屬蛇人宜配屬牛,雞,大吉此中屬相相配為福祿鴛鴦,智勇雙全,功業垂成,足立寶地,名利雙收,一生幸福。忌配屬豬,虎次之,家境雖無大的困苦和失敗,但夫妻離心離德,子息缺少,災厄百端,晚景不詳。

屬馬人宜配屬虎,羊,狗大吉,夫妻相敬,紫氣東來,福樂安詳,家道昌隆。忌配屬鼠,牛人次之,中年運氣尚可,病弱短壽,難望幸福,重生凶兆,一生辛苦,配偶早喪,子女別離。

屬羊人宜配屬兔,馬,豬大吉,天賜良緣,家道諧和,大業成而有得望,忌配屬牛,狗,夫妻一生難得幸福,多災多難,一生勞碌,早失配偶或子孫。

屬猴人宜配屬鼠,蛇,與此中屬相相配誅聯碧合,一帆風順,富貴成功,子孫興旺。忌配屬虎,豬災害多起,晚景尚可,但恐壽不喲永,疾病困難。

屬雞人宜配屬牛,龍,蛇,與此中屬相相配祥開白事,有天賜之福,並有名望,功利榮達,家事亨通。忌配屬狗,金雞玉犬難逃避,合婚雙份不可遷,多災多難。

屬狗人宜配虎,兔,馬大吉,天作之合,處處成功,福祿永久,家運昌隆。忌配屬龍,雞,牛,災害壘起,錢財散敗,一生艱辛,事與願違。

屬豬人宜配屬羊,兔,虎大吉五事其昌,安富尊榮,子孫健壯,積財多福。忌配屬猴,蛇,豬猴不到頭,朝朝日日淚交流,比能共長久,終生難於幸福。

屬鼠人:

宜配:龍、猴、牛大吉,心心相印,富貴幸福,萬事易成功,享福終身。其他屬相次之。

忌配:馬、兔、羊,不能富家,災害並至,凶煞重重,甚至骨肉分離,不得安寧。

屬牛人:

宜配:鼠、蛇、雞大吉,天做良緣,家道大著陣,財盛家寧。

忌配:馬、羊、狗,吉凶各有,甘苦共存,無進取心,內心多憂疑苦慘

屬虎人:

宜配:馬、狗大吉,配屬豬的吉凶各半,同心永結,德高望重,家業終成,富貴榮華,子孫昌盛。

忌配:蛇、猴,夫妻不和,憂愁不斷,無成功之望,有破財之兆,空虛寂寞。

屬兔人:

宜配:羊、狗、豬,功業成就,安居樂業,專利興家。

忌配:龍、鼠,家庭難有幸福,逆境之象,事業不成,災禍之致,曆盡痛苦。

屬龍人:

宜配:鼠、猴、雞大吉,締結良緣,勤儉發家,日見昌盛,富貴成功,子孫繼世。

忌配:狗、兔,不能和睦終世,破壞離別,不得心安。

屬蛇人:

宜配:牛、雞大吉祥,此中屬相相配為福祿鴛鴦,智勇雙全,功業垂成,足立寶地,名利雙收,一生幸福。

忌配:豬、虎,家境雖無大的困苦和失敗,但夫妻離心離德,子息缺少,災厄百端,晚景不祥。

屬馬人:

宜配:虎、羊、狗大吉,夫妻相敬,紫氣東來,福樂安詳,家道昌隆。

忌配:鼠、牛,中年運氣尚可,病弱短壽,難望幸福,重生凶兆,一生辛苦,配偶早喪,子女別離

屬羊人:

宜配:兔、馬、豬大吉,天賜良緣,家道諧和,大業成而有德望。

忌配:牛、狗,夫妻一生難得幸福,多災多難,一生勞碌,早失配偶或子孫。

屬猴人:

宜配:鼠、蛇、龍,此中屬相相配為珠聯璧合,一帆風順,富貴成功,子孫興旺。

忌配:虎、豬,災害多起,晚景尚可,但恐壽不到永,疾病困難。

屬雞人:

宜配:牛、龍、蛇,此中屬相相配祥開白事,有天賜之福,並有名望,功利榮達,家事亨通。

忌配:狗,金雞玉犬難逃避,合婚雙份不可遷,多災多難。

屬狗人:

宜配:虎、兔、馬大吉,天做之合,處處成功,福碌永久,家運昌隆。

忌配:龍、雞、牛,災害壘起,錢財散敗,一生艱辛,事與願違。

屬豬人:

宜配:羊、兔、虎大吉,五事其昌,安富尊榮,子孫健壯,積財多福。

忌配:猴、蛇,豬猴不到頭,朝朝日日淚交流,比能共長久,終生難於幸福。

生肖文化廣泛介入於中華文化各領域,也是中華民俗的一個重要級成部分,而生肖的文化意義也多見於民間流傳的風俗習慣之中。

下面就十二生肖在中國民俗中的作用簡述如下:

鼠:

唐代文學家柳宗元有篇寓言,寫一個子年出生的人,“鼠,子神也,因愛鼠”。另有一則與柳宗元寓言中人物相類的例子,見《清稗類抄》:“鹽城有何姓才是其家主人自以為本命肖鼠也,乃不畜貓,見鼠,輒禁人捕。久之,鼠大蕃息,日跳梁出入,不畏人。”

曆史上曾有過老鼠嫁女節。一般在正月二十五晚上,當晚家家戶戶都不點燈,全家人坐在堂屋炕頭,一聲不響,摸黑吃著用面做的“老鼠爪爪”等食品,不出聲音是為了給老鼠嫁女提供方便,以免得罪老鼠,給來年帶來隱患。台灣居民認為祿三為小年,傳說初三晚上是老鼠結婚日,民間剪紙中的“老鼠娶親”就是這種信仰的反映,所以深夜不點燈,在地上撒米、鹽,人要早晨上床,不影響老鼠的喜事。

舊時上海一帶有避老鼠落空的習俗。老鼠外出覓食,失足落地,稱為“老鼠落空”,據說見者多為不吉利,非病即滅,必須禳解。其方法是沿街乞討白米,謂百家米,回家用以煮飯,食後便可化解。

湖北江漢平原一帶將小初夜看作老鼠嫁女日,俗稱“鼠添箱”。那一天,家家要將插上花的面餅放在暗處,禁止舂米、磨面,大人小孩不准喧嘩,如果驚動了老鼠,來年就會搗亂。在青海的一些地區有“蒸瞎老鼠”的風俗。每年農曆正月十四日,家家用面捏成十二只老鼠,不捏眼睛,然後用蒸籠蒸熟,待元宵節時擺上供桌,並點上燈燒香,乞求老鼠只食草根,勿傷莊稼,以保本年豐收。農曆正月第一個子日,朝鮮族在這一天要進行熏鼠火民俗活動。農家的孩子們在田埂上撒下稻草並點燃,以達到燒除雜草並驅趕田鼠的目的。這一項民俗活動,有利於滅鼠、滅蟲,草木灰還可以肥田。另外,子日屬鼠,在這一天燃一把熏鼠火,其象

征性使用權人們得到了心理上滿足。

牛:

唐代詩人元稹《生春》詩:“鞭牛縣門外,爭土蓋春蠶。”先“鞭”而後“爭”,是古代送冬寒迎新春風俗語的兩部曲。

鞭春牛又稱鞭土牛,起源較早。《周禮·月令》:“出土牛以送寒氣。”後來一直保留下來,但改在春天,盛於唐、宋兩代,尤其是宋仁宗頒布《土牛經》後使鞭土牛風俗傳播更廣,以至成為民俗語文化的重要內容。

康熙《濟南府志·歲時》:“凡立春前一日,官府率士民,具春牛、芒神,迎春於東郊。作五辛盤,俗名春盤,飲春酒,簪春花。裏人、行戶扮為漁樵耕諸戲劇,結彩為春樓,而市衢小兒,著彩衣,戴鬼面,往來跳舞,亦古人鄉儺之遺也。立春日,官吏各具彩仗,擊土牛者三,謂之鞭春,以示勸農之意焉。為小春牛,遍送縉紳家,及門鳴鼓樂以獻,謂之送春。”鞭春牛的意義,不限於送寒氣,促春耕,也有一定的巫術意義。山東民間要把土牛打碎,人人爭搶春牛土,謂之搶春,以搶得牛頭為吉利。浙江境內迎春牛的特點是,迎春牛時,依次向春牛即叩頭,拜完,百姓一搖籃而上,將春牛弄碎,然後將搶得的春牛泥帶回家撒在牛欄內。由此看出,鞭春牛還是種繁殖巫術,即經過迎春的春牛土,撒在牛欄內可以促進牛的繁殖。

我國少數民族也有慰問耕牛的習俗,稱為“獻牛王”。貴州的荔枝、羅甸、安龍等地的布依族,以農曆四月初八為牛賀歲。是日,讓牛休息一天,讓牛吃糯米飯。仡佬族的牛王節也稱“牛神節”、“敬牛王菩薩節”、“祭牛王節”,每年農曆十月初一舉行。那一天,人們不再讓牛勞動,並用上好的糯米做兩個糍粑,分掛在牛角上,然後將牛牽到水邊照看影子,以此種方式為牛祝壽。在貴州榕江、東江一帶的侗族中,每年夏天六月初六舉行“洗牛節”,屆時春耕已結束,人們把牛牽到河邊洗澡,並在牛欄旁插幾根雞毛和鴨毛,表示為牛洗耳恭聽塵,祈禱耕牛平安健壯。

喪葬在布依族的人生禮俗中,是一個比較隆重的項目,其儀式是轉戛,而轉戛儀式中的一個重要內容是砍牛。近人董振藻在《黔中苗乘》中有這樣的記載:“親死,選牛一頭或數頭,親戚朋友攜雞來祭,即繞牛而奠之(相傳前親死,分食其肉,今以牛代之)。奠畢,屠牛分食而散。”流行於雲南中部、麗江山區的納西族在喪葬時有跳耗牛的風俗。老人死後,火化取骨,主人在院內燃起火堆,來客圍在四周,跳喪葬舞,領舞者唱著挽歌。歌舞畢,眾人依次向骨灰跪拜。隨後牽來一頭牛,提起牛耳,將一碗牛奶灌進去。若耗牛揚蹄蹦跳,即為好兆;若不跳,再灌一碗,則認為亡靈不要此牛,就要另換一頭再灌,然後捆住牛的四蹄,請父母雙全的健壯男子宰牛。通常先取牛心,再剝皮分肉,將牛心、牛肉獻於骨灰袋前,稱“生祭”。肉煮熟後再祭一次,稱為“熟祭”,祭畢埋骨入土。

在漢族交際風俗中,有“結牛財親”一說,流行於湖南一帶。在當地,一頭

牛幾戶其用的稱為結牛財親,並視作親戚,牛的所有權一旦換成別人,其“親戚”關系也到此結束流行於陝西留壩縣等地的“牛王會”,是為老人做壽的稱謂,因為牛耕田犁地,有功於人,並且排在生肖的前列,以牛為名給老人祝壽,以表示尊敬。

苗族有搶牛牛尾的婚姻風俗,流行貴州西北一帶。男女訂婚後,女方要喂養一頭黃牛,待婚禮那天將牛牽到現場,度用兩根z繩索絆信牛腿。然後由新娘一刀砍下牛尾,新郎會立刻上去搶奪牛尾,若能在女方父母到來之前奪得牛尾,便可立即成婚,否則婚姻告吹。

虎:

清代文人舒位《黔苗竹枝詞·紅苗》詩:“織就班絲不贈人,調來銅鼓賽山神,兩情脈脈渾無語,今夜空房是避寅。”(注:紅苗惟銅仁府有之,衣服悉用班絲,女紅以此為務。擊銅鼓以鼓舞,名曰調鼓。每歲五月寅日,夫婦別寢,不敢相語,以為犯有虎傷。)寅為虎,誰敢違背避寅習俗,五月寅日若夫妻同房而眠,老虎就會傷害他們。

是一些地方民間流傳的避寅習俗。

白虎神是中國古代道貌岸然教的守護神,原為古代星官名,二十八星宿中的西文七宿,因其呈虎形位於西文,按五行配五色,故稱。它也是四方神之一。《禮記·曲禮上》有“前朱雀,後玄武,左青龍,右白虎”的說法。土家族多信奉白虎神,湖北土家族祭白虎時,掌壇師要用殺豬民將自己的頭砍出血來,滴在紙錢上後,懸掛焚燒。湖南土家族的小孩得尺風病時,往往認為是白虎所致必須請巫師驅趕“白虎”。驅趕時,要在戶外放一把椅子,綁上帶枝葉的竹子,上捆一只白公雞,由巫師在室內施法,如果公雞啼叫,白虎就算趕跑了。

陝西有送布老虎的育兒風俗。小孩滿月時,舅家要送去黃布做的老虎一只,進大門時,將虎尾折斷一節扔到門外。送布老虎是祝願孩子長大後像老虎那樣有力;折斷虎尾,則是希望孩子在成長過程中免災免難。山西各地則流行送老虎枕頭的育兒風俗。每逢小孩過生日,當舅舅的要送外甥一只或一對老虎枕頭,既可當枕頭,又可當玩具,還表示祝福。

陝西華縣一帶流行“掛老虎饃”的婚姻風俗。迎新前,男方的舅家要蒸一對老虎饃,用紅繩拴在一豐收,新娘一到,便將老虎饃掛在她頸上,進門後取下,由新郎新娘分食,表示兩人同約會。值得一提的是,此饃還有公母之分,公老虎饃的頭上有一個“王”字,表示男子要當家為王;母老虎饃的額中有一對飛鳥,表示妻隨夫飛。每個老虎脖子前還有一只小老虎,表示祝願新人早生貴子。

兔:

宋代陶穀《清異錄·饌饈》:“犯羹,純兔。”兔為生肖,屬犯,古人稱兔肉湯為犯羹。

在漢族有生育忌兔肉的習俗,因為兔子豁嘴,所以孕婦妊娠時禁食兔肉,以免孩子出生時豁嘴。另外還有贈兔畫的育兒風俗。畫中有六個小孩圍著一張桌子,桌上站一手持兔子吉祥圖的人,祝受贈的孩子將來生活安寧,步步高升。

古代漢族有“掛兔頭”的歲時習俗,流行於全國許多地區。每年農曆正月初一,人們用面兔頭或面蛇,以竹筒盛雪水,與年幡面具同掛門額上,以示鎮邪禳災。

龍:

中國的民俗節日中,有不少是與龍有關的。宋人吳自牧在《夢梁錄》中有關南宋龍燈的記述:“元宵之夜……草縛成龍,用青幕遮草上,密置燈燭萬盞,望之蜿蜿如雙龍之狀。”吳氏所說的是靜止觀賞的龍燈。南宋大詞人辛棄疾有“鳳蕭聲動,玉壺光轉,一夜魚龍舞”的詩名,說的是由人舞動的龍燈。明清兩代,舞龍燈之風更盛。據清道光年間《滬城歲事》載:“遊手環竹箔作籠狀,蒙以繪,繪龍鱗於上,有首有尾,下承以木柄旋舞,街巷前導師為燈牌,必書‘五穀豐登,官清民樂’。”清喜慶姚元之《竹葉亭雜記》亦載:“今圓明園正月下五日,筵宴外藩,放煙火,轉龍燈。其制人持一竿,竿上橫一竿,狀如丁字。橫竿兩頭,系兩紅燈,按隊盤旋,參差高下,如龍之宛轉。少傾則中立,向上排列‘天下太平’四字。”舞龍燈並非燈節才有,春節、中秋以至各種廟會均有此項活動。在中國的傳統觀念中,龍是吉祥瑞獸,人們用燈模擬龍的形象,無非是取其吉祥除祟的含義。

山東沂南北寨村東漢晚其畫介石墓中室東壁上的樂舞百戲石刻,為我們提供了漢代魚龍之戲的形象資料。其龍雙角、鱗身、雙翼、長尾,背上負一大圓口雙耳瓶;瓶上立著一個扮演羽人的小孩,雙手持一帶羽葆的長幢耍弄。龍前有一左手持短梃,右手持鞀鼓向龍搖動的人;龍後有一左手持鞭,右手持鞀鼓舉掐的人氣氛熱烈。此龍的造型,極像馬的形體。

農曆二月二為漢族的“龍抬頭節”。此時正值尺蟄、春分時節,民俗認為蟄伏一冬的龍在這一天正抬頭活動,以後的雨水也就多起來了。明人沈榜的《宛署雜記》有關於“二月引龍,熏百蟲”的記載:“宛人呼二月二日為龍抬頭。鄉民用灰自門外委蜿布入宅廚,旋繞水缸,呼為‘引龍回’。用面攤煎餅,熏床炕令百蟲不生。”由於中國北方多旱少雨,將引入家中,圖的是風調雨順,於是也冰產生了“二月二,龍抬頭;大倉滿,小倉流”的民諺。這一天,人們吃龍須面、龍鱗烙餅、龍耳餅子等等。

農曆五月初五為“端午節”。按地支推算,“五”為“午”,聞一多先生曾將端午節稱為“龍的節日”。賽龍舟是端午節的重要內容,古時皇家龍舟的制作極為奢華,如南宋畫院待詔李嵩所畫《中天戲水岫》中的大龍舟,頭、尾、鱗皆雕鏤金飾,舟上建層樓台觀,檻曲安設禦座,兩舷各三槳,氣勢雄偉,金碧輝煌。

古代帝王服飾中有龍袍。《清朝通志·器服略》中記載:“皇帝龍袍,色用明黃,棉袷紗裘,惟其時,領袖具石青片金綠,繡文金龍九,列十二章,間以五筆型色去。領前後正龍各一,左右衣襟處各一,袖端正龍各一,下幅八寶立水裾左右開。”在清代一般繡九龍,但從正面或背面看都是五條龍,合“九五之尊”的帝王稱號。袍的下端排列著許多“水腳”,水上繡水浪,俗稱“海水江涯”。包含著一統江山及延綿不斷等寓意。

分布於中南地區的壯族、瑤族和西南地區的哈尼族均有“祭龍節”。壯族的祭龍節在農曆二月間,祭時,由村中兩戶或數戶人家輪流負擔祭祀用的雞、豬等祭品。認為殺豬祭龍,可保人畜平安。瑤族的祭龍節在農曆三月初三,活動包括求穀魂、祭穀娘、祭盤古、祭玉皇、祭神農等。祭品是全寨人出錢購買的豬,祭畢由全寨人分食,婦女不得參加儀式。廣西侗族流行耍龍燈。用竹片制成一條三四十厘米長的龍,龍須下有一包,以便點蠟燭,元宵節晚上玩耍。玩時,擺一張八仙桌,兩面三刀人圍繞桌子舞動,跳躍嬉戲,互相追逐,然後配以有節奏的樂器演奏,有聲有色,十分有趣。

蛇:

逢巳年出生的人屬蛇,北方大都說屬小龍的,也有說屬長蟲兒的。人們不說屬蛇而說屬小龍,大概是因為對蛇厭惡,而對龍情有獨鍾,因龍為神物,也有點“攀龍附鳳”的味道。

漢族民間有“蛇脫皮”的說法,認為只要看見蛇脫皮,是不吉利的征兆。民諺說:“見到蛇脫皮,不死脫層皮。”尤其是在春季更為大忌。在青海地區,若家中發現蛇,最忌殺死。認為若殺死蛇或蛇沒有被子打死,蛇就會采取報複行動,於家門不利。所以若在家中發現蛇,就將其捉入罐中或挑在長杆上,然後送到山穀中,並求其躲進山洞,別再回到人家中。

福建閩南一璉由於氣候溫和濕潤,適宜各類蛇繁衍生息。若在家中發現蛇,是不能打死的,人們認為蛇是祖先派來巡視平安的,進了誰家,就預示誰家居信平安。要是在路邊發現幾條蛇盤在一起,就要趕揪掉身上的某一顆紐扣丟去表示懺悔,然後走開,當作沒有看見。據說這是蛇交配,觀者為大逆不道。

農曆三月五日為驚蟄節,貴州一帶民俗忌雷鳴聲,否則當年會蛇蟲成災。民諺雲:“驚蟄有雷鳴,蟲蛇多成群。”

馬:

山東章丘龍山鎮城子崖的考古發現證明,自父系氏族公社時期限,人們就開始馴化馬。許多古籍中有“相土作馬乘馬”的記載,作乘馬就是用四匹馬駕車,作為運載的工具。

化夏自古有祭馬的民間風俗。春祭馬祖,夏祭先牧,秋祭馬社,冬祭馬步。馬祖是天駟,是馬在天上的星宿;先牧是開始教人牧馬的神靈;馬社是馬廄中的土地神;而馬步為馬災害的神靈。漢族民間信仰馬王爺,農家於農曆六月二十三日祭祀,祭品為全羊一只。

蒙古族有馬奶節和賽馬節的傳統節日,每年農曆八月末舉行,為期一天。這天,牧民們穿上節日服裝,分別騎著馬並帶著馬奶酒,趕到指定地點,然後准備節日食品。太陽升起時開始賽馬,參賽的馬匹為兩歲小馬。比賽結束後,人們分別入席,在馬頭琴的伴奏下,縱情歌唱,開懷暢飲,一直到夜色降臨,人們才載著餘興紛紛散去。佤族過春節時要喂馬吃糯米飯,並觀察馬在廄中的姿態以占吉凶,以為頭朝東方為幸運年,朝向西方是不吉利的兆頭。

在湖北,傳說新娘出嫁時,本家曆代亡靈都會跟從前往,途中可能會撞著各種煞神附身,會給男家帶來不利。所以,迎親的這一天,男方會請方士一人,在門外設一香案祭告天地和車馬神,並殺雞以驅鬼。祭畢,抓米撒在新娘的彩轎上,表示打掉煞神。新郎也同時向花轎四周行禮,禮畢方可入內。

在東北地區,有漢、滿族踏馬杌的婚俗,新娘下車後,足踏馬杌,腳不沾地,以避邪祟之擾。貴州苗族有“背馬刀提親”的婚俗。青年男女相愛,經男女雙方家中議婚三次之後,就要背馬刀前往正式提親。

羊:

羊為六畜之一,早在母系氏族公社時期,生活在我國北方草原地區的原始居民,就已開始選擇水草豐茂的沿河沿湖地帶牧羊狩獵。漢代許慎釋字義說:“美,甘也。從羊從大。羊在六畜主給膳。”明末清初屈大均套許慎的模式,在《廣東新語》中說:“東南少羊而多魚,邊海之民有不知羊味者,西北多羊而少魚,其民亦然。二者少而得兼,故字以‘魚’、‘羊’為‘鮮’。”

“羊”、“祥”通假。西漢大儒董仲舒有雲:“羊,祥也,故吉禮用之。”《漢書·南越志》記:“尉佗之時,有五色羊,以為瑞。”廣州號稱羊城,源於美好的傳說:周夷王時,五個仙人騎著口銜六串穀穗的五只羊降臨楚庭(廣州古名),將穀穗贈給人們,祝這裏永無饑荒。仙人言畢隱去,羊化為石。《廣州記》則記:“戰國時,高固為楚相,五羊銜穀穗於楚庭,故廣州廳室、梁上畫五羊像,又作五穀囊。”如今,廣州市越秀山公園有五羊冊,其上矗立著一座高11米的五新星石雕,成為聞名海內外的城標雕塑。

哈薩克、蒙古、塔吉克等民族流行“叼羊”的馬上遊戲。在喜慶的日子裏,人們在幾百米外放一只羊,騎手們分成幾隊准備沖上閃搶奪。也有一青年騎手持羊從馬隊中沖出來,後面的人緊緊追隨,其中有人配合爭奪羊,也有人保護羊,以叼羊到終點者為勝,取得勝利的人,當場把羊燒熟,然後大家一起享。

舊時漢族民間有“送羊”的歲時風俗,流行於河北南部。每年農曆六月或七月間,外祖父、舅舅給小外甥送羊,原先是送活羊,後來改送面羊。傳說此俗與沉香劈山救母有關。沉香劈開華山救出生母後,要殺死虐待其母的舅舅楊二郎,楊二郎為重修兄妹之好,每年給沉香送一對活羊(羊與楊諧音),從而留下了送羊之風俗。另外,民間以每月初六、初九為羊日,青海藏民此日禁止抓羊。山東、湖北、江西則有諺語:“六月六日陰,牛羊貴如金。”又以為屬馬、狗、鼠者忌羊日,屬羊者忌鼠、牛、馬、狗日。

錫伯族民間有“搶羊骨頭”的婚俗,流行於今新疆地區。婚禮之後,迎親爹娘在新郎新娘的炕沿上放上一塊羊大腿骨,雙方姐妹兄弟聚於新房,迎親娘將拴有紅線的兩個酒杯放在盤裏,迎親娘則迅速將兩只酒杯換來換去,從而使兩位新人分不清哪是水,哪是酒,然後讓他們任選一杯,喝到酒的為大吉,接著要連飲三杯。之後,雙方兄弟姐妹開始搶羊骨頭。男方家人搶到羊骨頭認為是新娘勤勞能幹,能養妻子,家庭美滿幸福;女方家人搶到羊骨頭,則認為新娘會持家,不會愛氣,家庭和睦興旺。

新疆哈薩克放流行“羊頭敬客”的交際風俗。新友到來,宰羊招待。吃鈑時,先端上熟羊頭,羊臉朝向客人的位置,然後主人請客用刀割羊肋肉獻給在坐的長者,後割一塊羊耳給在座的幼者,再隨意割一塊給自己,然後將羊頭盤捧還給主人。另外,全羊是蒙古、哈薩克、柯爾克孜、塔吉克等民族的傳統佳肴。上席時,將大塊羊肉放入托盤,擺成整羊武裝,以羊頭獻客。

猴:

《搜神記》載:“楚王遊於苑,白猿在焉,王令善射者射之,矢數發,猿搏矢而笑。乃命由基,由基撫弓,猿即抱木而號。”這只白猿能夠將射來的箭一一打掉,而且還在笑。當神箭手由基基拿起弓時,白猿自知不妙,抱樹而號。在這裏猿被人格化,正如進化論告訴人們,人類是由類人猿轉變而來的。

我國古人對猴子的觀察是相當仔細的。三國時東吳有個叫萬震的人寫過一部《南州異物志》,其中有一段說:“交州以南,有果然獸,其鳴自呼,身如猿,犬面,通身白色,其體不過三尺,而尾長四尺餘,反尾度身過其頭。視其鼻,仍見兩孔,作爺向天。其毛長,柔細滑澤,色以白為質黑為文,視如蒼頭鴨。肩邊班文集十餘皮,可得一蓐,繁文麗好,細厚溫暖。”透過這段文字,猴的一概而論躍然紙上。

漢族普遍認為猴為吉祥物。由於猴與侯諧音,在許多圖畫中,猴的形象表示封侯的意思。如一只猴子爬在楓樹上掛印,取“封侯掛印”之意;一只猴子騎在馬背上,取“馬上封侯”之意;兩只猴子坐在一棵松樹上,或一只猴子騎在另一只猴的背上,取“輩輩封侯”之意。

民間忌猴年,認為猴年收成不好,是災年。俗語說L“饑猴年,餓狗年,要吃飽飯是豬年。”

雞:

春秋時代左丘明所著《國語·晉語四》記:“黃帝之子二十五宗,其得姓者十四人,為十二姓:姬、酉、祁……”十二姓反映了遠古黃帝部落的十二個胞族。十二姓之中,惟獨雞是十二地支的成員。

古代計時器尚未發明,早晨的雞鳴一聲,向人們報告新一天氣開始,它不僅是莊戶人家的時鍾,也是公共生活的時鍾。戰國時代,著名的函穀關,開關時間就以雞鳴為准。落魄而逃的孟嘗君,面對大門緊閉的關口,擔心後面追兵到,食客中有會口技者,學雞鳴,一啼而群雞盡鳴,騙開關門。這個故事被司馬遷寫入《史記》,傳為熟典。

古代漢族有“殺雞”的歲時風俗,流行浙江金華、武義等地。每年七月初七,當地民間必雄雞,因為當夜牛郎、織女鵲橋相會,若無雄雞報曉,便能永不分開。

土家族稱踢毽子為“踢雞”。春節時,男女青年一起踢“雞”,一人將“雞”踢起,眾人都去爭接,接到“雞”的人,就可以用草去追打任何人。而男女青年往往用草追打自己的意中人。以後“踢雞”就成了談情說愛的媒介。

農曆十月一日,河南一些地方要殺雞嚇鬼。傳說是閻王爺放鬼,至來年清明節收鬼。民間以為鬼怕雞血,雞血避邪,故於十月一日殺雞嚇鬼,以使小鬼不敢出來。俗語稱:“十月一日,殺小雞兒。”

山東一些地區有“抱雞”的婚俗。娶親時,女家選一男孩抱只母雞,隨花轎出發,前往送親。因雞與“吉”諧音,抱雞圖的是吉利。另外,在古時有一種留“長命雞”的習俗。臨近娶新時,男方要准備大紅公雞一只,女方准備一只肥雞,母雞表示新娘為“吉人”。出嫁時,女方所備的公雞一定要由自己未成年的弟弟或其他男孩抱著,隨花轎出發,並要在公雞未鳴之前趕到男家。人們認為公雞不睡覺,而母雞不睡,寓以氣勢壓倒公雞。然後,男方將公雞交給抱雞人,將公雞、母雞一同拴在桌腿上,並不時打公雞,直到公雞有氣無力,這是妻子制服丈夫的象征。之後,這兩只雞不得殺掉,故稱長命雞。而在浙江一帶有流行“宰雞”的婚姻風俗。新郎去新娘家迎娶,女家則在地上鋪一塊白布,讓新郎在上面宰雞,雞血不能滴在白布上,否則滴幾滴幾罰杯酒巴。殺雞時,女家故意相撞新郎,但有經驗的新郎則能應付自如,不讓女方得逞。

雲南大理地區的白族流行“雞米禮”的風俗。雞米禮分雞米單禮和約米雙禮兩種。單禮為一只公雞和一壇米酒;雙禮為兩面三刀只大公雞,一壇米酒,一壇穀種。這是嫡親或姻親之間在出生、結婚、蓋房時互送的禮品。

舊時漢族和一些少數民族流行飲雞血酒的交際風俗。在結拜兄弟時,為了表示親如手足,有福同享,有難同當,人們宰一只雄雞,在每碗酒裏滴幾滴雞血,對天發誓,然後將血酒一飲而盡。

狗:

宋代朱弁《曲湖舊聞》記錄了一須因皇帝屬狗而禁屠狗的故事:“崇寧初,范致虛上言:‘十二宮神,狗居戌位,為陛下可命。今京師有以屠狗為業者,宜行禁止。’因降指揮,禁天下養狗,賞錢至二萬。太學生初聞之,有宣言於眾曰:‘朝遷事事紹述熙、豐、神宗生戌子,而當年未聞禁畜貓也。’其間有善議論者,密相語曰:‘狗在五行,其取類息有所在,今以忌器諛言,使之貴重若此,審如《洪范》所雲,則其憂不可勝言者矣。’”

舊時漢族民間有“趕毛狗”的節日風俗。“毛狗”即狐妖,相傳妖於正月十五日群出拜月,擾害生靈。人們在這一天晚上搭毛狗棚,並放火燒掉,同時鳴鑼擊鼓放鞭炮,以送瘟驅邪。

蒙古族有“射草狗”的儀式,人們將稻草紮成狗形,並用箭射,以消除不祥。

江蘇一帶有“打狗餅”的喪葬風俗。人死後,要以七枚龍眼和面粉作球,懸系於死者的手腕上。迷信認為,人死後要經過惡狗村死者的餅是用來喂野狗的以保順利通過,故稱打狗餅。

豬:

豬又名“烏金”、“黑面郎”及“黑爺”。《朝野僉載》說,唐代洪州人養豬致富,稱豬為“烏金”。唐代《雲仙雜記》引《承平舊纂》:“黑面郎,謂豬也。”在華夏的土地上,早在母系氏族公社時期,就已開始飼養豬、狗等家畜。浙江餘姚河姆渡新石器文化遺址出土的陶豬,其徒刑與現在的家豬形體十分相似,說明當時對豬的馴化已具雛形。

春節前,人們一般在臘月二十五日前殺豬,二十六日為封刀日,就不能再動刀了。浙江一帶在殺豬時講究“一刀清”,即一刀殺死,否則認不吉利。進刀時屠戶要講一句“出世入身”的話,小孩婦女不能觀看。殺後要將粘有豬血的利市紙壓在室角或豬欄內,以示豬未死。豬毛要用吹火筒盛,開水全入桶後,把吹火筒的下端浸入湯桶,上端用口吹氣,沿桶吹一圈,一示以後養豬長得又快又大。喬豬毛時,要在豬頭和豬尾

各留一快毛,意為“有頭有尾”,然後將整條豬放在凳上,先是豬頭朝外,養主燒香及豬毛謝天地,將豬剖成兩片,除新年食用外,其餘的俺入缸中,以備年後再用。

天津、河北等地有“肥豬拱門”的節日窗花,是用黑色蠟光紙剪成。豬背上馱一聚寶盆,張巾時左右各貼一張,表示招財進寶之意。

陝西一帶有送豬蹄的婚俗。結婚前一天,男方要送四斤豬肉、一對豬蹄,稱“禮吊”,女方將“禮吊”留下後,還要將豬前蹄退回。婚後第二天,夫妻要帶雙份掛面及豬後蹄回娘家,留下掛面,後蹄退回,俗稱“蹄蹄來,蹄蹄去”,表示今後往來密切。

雲南西雙版納的布朗族,在婚禮的當天,男女兩家要殺豬請客。除。除請客外,還要將豬肉切成小塊,用竹竿串起來分送各家,以示“骨肉之親”之意。

過去漢族有一種“打母豬鬼”的民間驅邪活動。凡家中有病災不幸之事,家中長者便設香案,以打母豬鬼來祭,向神靈許願,求得驅邪。祭時,要選黃道吉日,殺老母豬,閑、蹄、肝、腸、肺等放在一個筐裏,擺在堂屋中間,主持人燃香祝拜,祭完後,將內髒煮熟後分吃掉。民間認為“殺死一母豬鬼,驅除一個邪”。

雲南佤族有“豬膽卦”的占卜風俗。殺豬後,根據豬膽判斷吉凶。如果膽紋上下行,膽內水分多,為吉卦;膽紋左右行,膽內水分少,為隱卦。一般在舉行重大活動時使用,由巫師乍卦。

在人類曆史上,人與動物就有著一種特殊的關系。從原始社會開始,我們的祖先就認為與動物有著血緣關系,因此,對它們的崇拜,勝過了對人自己。自古至今,人們對動物形象的描繪與刻畫,達到了很高的水平,十二生肖系列的裝飾圖形脫穎而出,成為中國傳統美術史上一顆燦爛的明星,也反映出曆代民間藝人熱情、飽滿的創作精神和對美好生活的向往。

古時有一種十二時盤,盤四周圍以十二生肖圖案。宋代陶穀《清異錄~器具》記:"唐庫有一盤,色正黃,圓三尺,四周有物象。元和中,偶用之,覺逐時物象變更。且如辰時,花草間皆戲龍,轉巳則為蛇,轉午則成馬矣,因號'十二時盤'。"此盤的十二種生肖圖形,隨時辰的變化而變換圖案,轉到巳時出現蛇圖案,轉到午時則出現馬的圖案。

1971年,湖南湘陰唐代墓葬中出土了一套生肖陶俑,均為獸首人身造型,通高為20至22厘米,形象為身著寬袖袍,兩手向胸前作拱狀,中間留有一個可以插物的長形小孔。這十二件生肖俑,分別置放於墓壁四周的小型壁龕內,是用來表示方位的。

唐代的銅鏡,有許多是繪有生肖圖案的。當時的銅鏡鑄工已見神奇,扣之,清音經久歪息,持其舉向太陽,背面文字圖案顯於影中。銅鏡的制作大致分南北兩地,因地域不同,它所飾紋的式樣也就各不相同,北方的銅鏡樸素簡略,南方則制作精巧纖細,飾紋繁雜和華麗。

在民間美術領域,生肖文化占有一席之地。

納西族關於十二生肖的"巴格"經圖中,"巴格"中央青蛙的頭、尾、四肢和肚代表著世界,因為世界的東西南北中像青蛙般是個有機整體。在一幅叫"十二生肖掛簾"的陝西民間剪紙中,圖的中央也有這樣一只青蛙紋樣,形象極為相似。可見利用十二生肖這一題材作為裝飾藝術,早已是中華民族傳統文化的一個普遍內容。

民間的十二生肖剪紙,很多是代代傳承,變化不大。在構圖形式上有"全家福"式的,有單幅的,也有兩種生肖雙雙入圖的,最常見的是《蛇盤兔》,蛇首兔頭相對,蛇軀環繞兔身。因為在民間有"蛇盤兔,必定富"的說法。另外,還有生肖與人物共同構圖的,大都是獸面人身,逐一排列。

在年畫中,十二生肖也是傳統題材。年畫多以雕刻木版單色或套色印刷。河北武強清代年畫《蓮生貴子圖》,是用紅、黃、綠、紫四色套印,畫面兩個大圓占了畫幅大部,一圓內用兩個兒童身軀環繞拼成四孩;另一圓內以三個兒童頭臉、五個兒童身軀環繞拼成六孩,圓圈內的兒童俯仰臥立。此雙圓之上為生肖圖案,龍、虎、兔居中央,鼠、羊、牛、馬依次排於右側,蛇、雞、狗、猴、豬依次列在左側。"連生貴子"與十二生肖齊備,以祈多兒多女。

在年畫中,《老鼠嫁女》的題材很多。四川夾江的清代年畫《老鼠嫁女》,說的是四川有天府之國美稱,物產豐富,米糧滿倉,因而老鼠也很多。這一天,有一老鼠嫁女,遠看場面宏大,儀仗齊全,有提燈、有旗鑼、有吹鼓手、有花轎、有傘蓋……各種執事與轎夫均由老鼠扮演,只有新郎與新娘繪成人形,十分有趣。其構圖設色類似綿竹年畫。

《古錢大辭典》引《稗史類編》:"命錢,面有十二生肖字。張端木日:'此錢舊稱命錢,有地支十二字,又有生肖形。'生肖之說始於《淮南子》,則此錢不必出於近世也。今此錢有一字者、兩字者、四字者、十二辰全者,大小不等,品種尤繁。"因此,生肖幣又稱十二支錢、命錢,也是生肖造型中頗有趣味的一個品種。

生肖錢幣在宋元時期即有鑄造。有一種是穿孔之上鑄一字,孔下鑄相應生肖,如"子"字幣鑄鼠,"亥"字幣鑄豬,圖案比較簡單。另有一種,正面鑄子、醜、寅、卯四字,背面鑄鼠、牛、虎、兔四生肖。還有一種形式,正面鑄"午生",背面鑄人、馬圖案;正面鑄"酉生",另一面鑄人和雞的圖案,這就突出表現了人與生肖的關系。

有一種生肖錢,正面為兩重圓圈,內圈鑄十二支文字,外圈在同十二支字相應處鑄生肖;背面左右"敕令"字樣,右有托塔神祗,下為神獸。這類古幣,其圖形已超出了單純的地支配生肖的內容。

還有一種圖案采取連環珠形式的生肖錢。此種形工正面的生肖分別嵌於十二個小圓圈內,穿孔為圓心,六個小圓圈圍繞著形成一圈,外圈又由六個小圓圈圍繞一周,以雲紋圖案間隔,十二生肖呈連珠形狀。背面鑄蓮花、蘆荻和雙雁等圖案。

另外,有的背有"長命富貴"、"天下太平"等吉語文字。背八卦者,稱"八卦錢"。背本命星官者,稱"本命錢"。還有張天師驅鬼、龜鶴齊壽、加官進祿、降龍伏虎等圖案。

北京民間工藝品"兔兒爺"在清代《燕京歲時記》中就有記載:"每屆中秋,市人之巧者用黃土摶成蟾兔之像以出售,謂之兔兒爺。有衣冠而張蓋者,有騎馬者,有默坐者。大者三尺,小則尺餘。"對於騎虎兔兒爺,人們說是卯兔馭寅虎。成語"寅吃卯糧"形容入不敷出的窘境。而騎虎兔兒爺,讓卯兔馭寅虎為坐騎,寓含卯吃寅糧、生活綽綽有餘的意思。

山東高密聶家莊的泥塑,獨具一格。據說捏這種泥玩藝,不是消遣玩,而是謀生的需要,從明朝萬曆初年就已開始,娃娃、禽、獸、蟲、魚等題材都有。直到清朝嘉慶年間,聶家莊泥塑由靜態發展到會動、會叫、會鬥趣的活玩藝。這期間出現了叫虎、叫雞、叫猴等。制作時首、尾分為兩部分,中間用皮革或牛皮紙連接,內裝鋼絲彈簧、哨子,用手搖動則會發出鳴叫聲。

對於泥叫虎的造型,民間藝人們信守的原則是:"這玩藝是給孩子玩的,只要花哨好看又能叫出聲就行,不能太真了,太真了會給孩子們一種恐怖感。但也要合情合理,不能離了大譜。"因此,極力誇大老虎的頭部,特別是虎口,以顯示老虎,威風凜凜,居百獸之王的神態。為了便於生產,又不使孩子玩時碰破,在耳朵和鼻子的設計上,只稍稍突出一些。老虎的尾巴和四肢的處理也很特別,虎尾本來是長長的,卻設計得特別小,僅在虎腚上露出一短短的凸突,四肢短而粗。在頭部的圓盤中心,留有插哨子的空隙,這樣只要按動虎頭和虎尾,老虎就可發出稚氣響脆的叫聲。

另外,古老的生肖題材被搬上"國家名片"--郵票,我國郵電部於1980年發行了第一枚《庚申年》的特種郵票,這枚郵票上的圖案是一只昂頭凝視前方的金絲猴。設計者既注意了題材的民族性和傳統特色,又特別著意於出新和體現時代特點。

《辛酉年》是一只引頸啼曉的彩色大公雞。……第一輪的最後一張郵票是《辛未年》的羊,其圖案是一只回首而立的羊,因而被集郵界稱為"回頭羊"。這枚郵票的設計者說,采取回首造型,一是因為它是第一輪生肖系列郵票的最後一枚,頭向後,形成首尾呼應的格局,以求系列郵票的整體美感受;二是含有回顧往昔的意思,回首二十年,彈指一揮間,提醒人們珍惜時光。

將“圖騰”一詞引進我國的是清代學者嚴複,他於1903年譯英國學者甄克思的《社會通詮》一書時,首次把“totem”一詞譯成“圖騰”,成為中國學術界的通用譯名。

嚴複在按語中指出,圖騰是群體的標志,旨在區分群體。並認為中國古代也有與澳大利亞人和印第安人相似的圖騰現象。運用圖騰解釋神話、古典記載及民俗民風,往往可獲得舉一反三之功。那么,什么叫圖騰?圖騰就是原始人迷信某種動物或自然物同氏族有血緣關系,因而用來做本氏族的徽號或標志。

居住在雲貴川三省交界處四川大涼山地區的彝族,至今仍保留了豐富而又曆史淵遠的天文學知識,他們以十二獸紀日,今天是鼠日,明天即牛日,虎日趕虎街(集市),豬日趕豬街。有些地方建十二獸神廟,每年舉行祭禮活動,在肅穆莊嚴的氣氛中跳十二獸神舞蹈。

“老鼠過街,人人喊打”這保俗語表明人們普遍對老鼠的憎惡。然而,遠古時代的不少氏族、部落卻認為自己的始祖是老鼠,並為自己是老鼠的後代而自豪,他們描繪、雕刻老鼠的形象,在儀式或節目期間隆祀厚祭,祈求鼠祖先的保護。

白族虎氏族認為其始祖為雄性白虎,虎也不會傷害他們。當要出遠門時,一定要選在屬虎的那天(寅日),認為只有這樣,做事才會吉祥如意。有的人從遠方回來,也一定要算准日期,只有虎日才進門坎。

白族雞氏族則傳說他們的祖先是從金花雞的蛋裏孵化出來的,認為公雞知吉凶,會保佑他們。在遷徙時,將東西裝在背籮裏,上面放一只公雞。到達新遷地區後,公雞在什么地方叫,就在什么地方安家。在他們看來,公雞叫的地方,就是最吉利的。

中國的龍,具有圖騰的基本特征,它是各民族共同崇奉的圖騰神。在《說文解字》中解:“龍,鱗蟲之長,能幽能明,能大能小,能長能短,春分而登天,秋分而入淵。”傳說炎帝、黃帝、堯、舜和漢高祖劉邦的誕生及其形貌,都與龍有關,是龍種、龍子。古越人也以為自己是龍種,故斷發紋身,以像龍子。直至今日,我們還常說“龍的傳人”或“龍的子孫”,這些都是圖騰祖先觀念的殘餘。至於龍圖騰神觀念,更為普遍,大多數民族都曾把龍視為保護神。

野豬神是北方狩獵民的崇拜對象,在滿族中列為大神,說它身比山高,鬢毛如林,山裏的溝穀都是它的獠牙所害是部落守護神。

把牛視為遠古創世神獸的有納西族。在納西族《東巴經·創世紀》中記述了這頭在大海中巨卵孵出的神牛,角頂破天,蹄踏破地,造成天搖地動,由納西族人始祖開天七兄弟和開地七姊妹將它殺死,用牛頭祭天,牛皮祭地,肉祭泥土,骨祭石頭,肋祭山嶽,血祭江河,肺祭太陽,肝祭月亮,腸祭道路,尾祭樹木,毛祭花草。於是,便有了晴朗明亮的天空日月,才有了萬物生長的清靜世界。從此,牛才作為神聖物用來做祭聖物,用來做祭祀天地山川的犧牲供品。納西族十分崇敬牛神。

對馬的崇拜多流傳於北方遊牧民與遊獵民中。保安族中流傳有雪白神馬的神話。滿族有供奉馬神習俗,清代文獻中多有祭馬神儀和修建馬神廟的記述。達斡爾族人稱神馬為“溫古”,這種神馬不准女人騎,可隨處吃、走,不准人驅趕,甚至可以在田中隨意吃秧苗。神馬多為全白色,全尾全鬃,從不修剪,並常在鬃尾拴五彩綢作為標志。

羊圖騰在許多民族中也占有重要位置。古代典籍《山海經》中記述了遠古的一種無口不食卻長生不老的神羊。哈薩克族崇拜山羊神,稱做“謝克謝克阿塔”,認為天下山羊都歸它掌管,祭它是為了山羊的繁衍。崇拜的綿羊神稱做“紹潘阿塔”,統管天下綿羊,祭祀中求此神保佑綿羊多產。柯爾克孜族崇拜山羊,稱山羊神為“七力潘阿塔”,此神是最早馴養野羊成為家畜之神。

漢族是古代訓養家犬較早的民族之一,早在《山海經》中就有關於狗可以禦凶的記載。《後漢書·南蠻傳>中記述了古代瑤族始祖神話,即神犬盤瓠助帝嚳高辛氏殺吳將軍得天下,帝高辛氏之女嫁給盤瓠,繁衍瑤族子孫的故事.作為氏族始祖神話或救世神州神犬盤瓠一直被湖南、廣西、廣東的瑤族“勉”支系尊奉為氏族祖先,並敬稱為“盤王”和“盤護王”,不僅在口頭傳頌,還寫入族譜,供於神廟年年致祭,歲歲還願。滿族自狩獵時期就崇拜狗,把它看作有恩於滿族的動物,後又與義犬救努爾哈赤的傳說複合,至今不吃狗肉,不打狗,不戴狗皮帽子。

蛇是古越人的重要圖騰之一,後來演化為神。清吳震方《嶺南雜記》說:“潮州有蛇神,其像冠冕南面,尊曰遊天大帝,龕中皆蛇也。欲見之,廟祀必辭而後出,盤旋鼎俎間,或倒懸梁椽上,或以竹竿承之,蜿蜒纖結,不怖人變不螫人,長三尺許,蒼翠可愛。……凡祀神者,蛇常遊其家”江蘇宜興人將蛇分為家蛇和野蛇,分別稱之為“裏蠻”和“外蠻”。所謂家蛇,指生活於住宅內的一種蛇,常盤繞於梁、簷、牆縫、瓦楞、閣樓的一種無毒蛇,共約三尺許。人們認為家蛇會保護人,

家有了家蛇,米囤裏的米就會自行滿出來而取不空。

廣西南丹縣瑤族黃姓傳說其始祖妣為母猴,母猴生下的後代力氣都很大。後來,天上有十個太陽和十個月亮,白天太熱,晚上太亮,人們就請黃家的子孫上天打太陽和月亮,後來打下了九個太陽和九個月亮,人們為此很感謝黃家兄弟,由於黃家兄弟是由猴媽生的,人們也就很感謝猴媽。後來為了紀念猴媽,大瑤寨的瑤族至今不僅黃家禁忌打猴吃猴肉,其他姓氏也同樣禁忌。

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