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“最不得已的選擇”:字節跳動或被迫剝離TikTok

“最不得已的選擇”:字節跳動或被迫剝離TikTok

在美國參、眾兩院相繼投票通過了“禁止聯邦雇員在政府設備上使用TikTok(抖音國際版)”的法案後,TikTok在美國面臨的困境無疑是雪上加霜。

但與之前遭美軍封殺時只作了簡單辯駁不同,這次,TikTok在宣布為美國市場提供就業的同時,似乎已經尋找“斷臂求生”的可能性。

據金融時報和每日電訊報報道,兩名知情人士透露,以風投公司泛大西洋投資集團和紅杉資本為首的投資者,正在與美國財政部和相關監管機構討論這樣壹個計劃:如果將TikTok與其母公司字節跳動拆分,並建立起防火墻,解決美國對其國家安全的擔憂,並最終對TikTok進行收購。

其中壹位知情人士稱,壹旦能完成收購,字節跳動將在境外業務中只保留無投票權的少數股權。

對此,中國社科院世界政治與經濟研究所國際戰略研究室主任薛力在7月23日接受時代財經采訪時表示,字節跳動不會輕易放棄拓展海外市場,但這可能也是最不得已的選擇。

時代財經嘗試就此事聯系字節跳動海外市場公關部門進行核實,截至發稿,該部門未作任何回復。

”封殺“氣氛日益濃厚

這是繼在第壹大海外市場印度遭遇禁令後,TikTok在第二大海外市場美國遭到的實質性打壓。

近日,美國眾議院及參議院國土安全和政府事務委員會均投票通過了兩條內容幾乎相同的TikTok限制法案,至此,禁止美國公務員在工作設備上使用TikTok距離進入立法程序更進壹步。

但事實上,單純從此項禁令來看,TikTok受到的直接影響可能微乎其微。

對此,薛力指出,相對於TikTok在美國已有的近4000萬用戶數來講,受到限制的近300萬美國公務員的數量只是少數,而且該法案並不限制公務員在私人手機上使用TikTok。

根據移動應用分析公司Sensor Tower統計,截至2020年4月底,TikTok在美國的下載量為1.65億次。

另據移動應用分析公司eMarketer此前報告顯示,TikTok美國用戶群在2019年增長了97.5%,達到3700萬人,預計2020年將增長21.9%,達到4540萬人。

“這只是壹次象征性的打壓,理論影響大於實際影響,需要擔心的可能是此舉的輻射效應。”薛力說。

值得壹提的是,據美國科技媒體FCW報道,該禁令還被包含在美國下壹財年的國防預算草案中,將與其它數十條法案壹並提交參議院審議,其中若有任意壹條法案不通過,這條“TikTok公務員限制令”就無法立法實施。

而該預算草案中也不乏其他有爭議的內容,例如其中就有白宮曾公開反對的壹條法案:以即將退休的眾議院議員桑伯裏的名字重新命名某軍事基地。

但TikTok在美國市場上面臨“封殺”的威脅氣氛日益濃厚。

據路透社7月21日報道,特朗普競選團隊自上周末已在Facebook和Instagram上投放政治廣告,聲稱“TikTok正在監視妳,監控妳手機的剪貼板裏有什麽”。

與此同時,在CNN的有關報道中更提到這些政治廣告還會提供壹個調查問卷的鏈接,調查受訪者是否贊同在美國“封殺”TikTok,並號召他們向特朗普的競選活動捐款。

對此,商務部研究院國際市場研究所副所長白明於23日接受時代財經采訪時認為,TikTok公務員限制令遭否決的可能性不大,雖然美國兩黨之間分歧越來越大,但出於各自謀求政治利益的考慮,兩黨目對華態度確是壹致的。

曾經的明星級應用

在美國,TikTok是壹款相當成功的社交應用,極受美國“Z世代”的歡迎,甚至有“TikTok青年改變世界”的說法。數據顯示,自2016年進入美國市場之後,TikTok迅速占據了蘋果和谷歌應用商店的下載排行榜前十,壹度位居榜首。

華爾街日報此前曾報道稱,TikTok是美國年輕人群體中“令人愉悅的綠洲”。而紐約時報的社論也認為,在疫情中需要社交隔離的時代背景下,TikTok已經成為了年輕人進行創意表達和保持人際交流的重要平臺。

根據Sensor Tower的數據,TikTok(包括抖音)在2020年壹季度的全球下載量達到3.15億次,季度下載量超過歷史上任何其他移動應用。

TikTok官方曾於去年表示,在美國每月2650萬TikTok應用活躍用戶中,年齡在16至24歲之間的用戶約占60%,該年齡段群體的用戶數已經接近飽和。

值得註意的是,甚至連美國陸軍都曾在TikTok上開設官方賬號用於吸引年輕人入伍參軍,但後來在參議員舒默的建議下,美軍已被禁止使用TikTok。

不僅如此,美國科技論壇Blind還曾在6月17日發布的壹篇統計報告中指出,字節跳動正成為美國最受求職者歡迎的科技公司,尤其是Facebook、亞馬遜、谷歌和優步等公司員工的熱門跳槽選擇。

該論壇通過對站內搜索和瀏覽記錄進行分析得出,字節跳動已經成為其平臺上搜索量增長最快的科技公司。今年5月,與字節跳動相關的信息在Blind上被搜索了近1.3萬次,是1月份的10倍。

甚至連美國最大的網絡流媒體服務提供商Netflix(奈飛)也在其二季度財報中表示,TikTok的增長令人震驚,並將其視為需要認真對待的競爭對手。

但就是這樣壹個發展勢頭迅猛的明星企業卻遭到了美國政府的不公平對待。

此前,美國聯邦貿易委員會曾於2019年2月指控TikTok非法收集兒童的姓名、電子郵件地址和其他信息,侵犯了美國《兒童在線隱私保護法》。最終事件以罰款570萬美元(近3812萬人民幣)收尾,成為該機構在美國兒童隱私案件中做出的最大壹筆民事罰款。

華爾街日報指出,由於TikTok在美國年輕人中十分流行,因此在早前美國黑人弗洛伊德之死事件發生後,TikTok呈現出了部分美國警察的暴力行為,而許多年輕人也都在TikTok上宣泄和表達自己的政治傾向。

盡管字節跳動不允許在TikTok發布任何政治廣告,但該平臺如此受大眾歡迎,以致這個本來用作娛樂的應用,不可避免地成了美國政治活動的網絡場所。

而這或許是導致TikTok被美國政府“盯上”的原因。

如何自救?

盡管通過聘請迪士尼前高管梅耶擔任首席執行官、將服務器設在海外、與國內市場隔絕等多種方式,TikTok已經高度獨立並盡力融入國際市場,但它似乎仍然逃不出被美國部分政客操弄下的政治打壓的陰影。

據悉,TikTok目前在美國已擁有約1400名員工,而今年1月僅有不到500人。此外,TikTok還在7月22日宣布,將在美國市場未來三年內增加約1萬個工作崗位。

但在美國政客無端發起的政治打壓下,即使美國國內急需增加就業,TikTok釋放出的善意和作出的努力可能是徒勞的。

白明指出,如果美國政府從經貿發展的角度考慮,增加就業當然會受到歡迎,但如果美國政府抱著“冷戰”思維不放,那麽企業的任何舉動都將毫無意義。

而在此情形之下,字節跳動將TikTok通過出售給美國投資者,或許是“斷臂求生”的唯壹途徑。

事實上,關於將TikTok出售給美國的言論流傳已久。而美國白宮國家經濟委員會主任庫德洛曾在7月16日表示,預計TikTok會從中國的母公司剝離,轉而作為壹家“獨立的美國公司”運營。

但白明認為,即便TikTok“斷臂求生”,也仍有被美國政府繼續打壓的風險。“如果美國政府不能走出冷戰的思維誤區,它仍然可能以國家安全的幌子,繼續用監管、調查、罰款甚至是扣押的方式打壓任何公司。而且不僅僅是TikTok,所有海外企業的財產安全都將受到威脅。”

來源:時代周報


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