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蓮香留香 傳人存情

蓮香留香 傳人存情

■位於中環的「蓮香樓」承載港人的集體回憶。

老夥計夾老本保老店 遇暴疫瀕結業舊老闆再接力

屹立中環威靈頓街的「蓮香樓」,不僅傳承着傳統的廣東飲茶文化,更承載着港人的集體回憶。經歷近一個世紀的風霜洗禮,蓮香樓去年一度不敵時代巨輪瀕臨結業,幸獲一班老夥計掏心掏肺夾「老本」接手,改名「蓮香茶室」繼續經營。以為坎坷過後有晴天,詎料遭逢去年黑色暴力風暴吹襲,更禍不單行的是遇上今年的新冠肺炎疫情,老夥計們蝕到入肉,使這間碩果僅存極富老香港味道的茶樓再面臨執笠危機。

一度意興闌珊的蓮香樓第四代傳人顏漢彬不忍百年基業塌下,毅然在逆市下重新接手,他接受香港文匯報專訪時說:「他們(夥計)支撐不下去了,是時候應該由我出來保住這個百年招牌。」今日起,「蓮香茶室」將改回「蓮香樓」,延續這份由老夥計與老闆接力打造的百年傳奇。 

中環威靈頓街街角有一個地標,矚目巨型的霓虹燈招牌,紅紅綠綠投射着上世紀六七十年代的茶樓風味,它就是「蓮香樓」。進內,茶樓裝潢古舊,格局充滿歲月痕跡,茶盅泡茶、大水煲......相信市面上極少有茶樓仍採用這類茶具,牆上還掛有多幅古色古香的字畫,不過一間茶樓茶具裝潢也是配角,茶客才是主角,惟在市道低迷下,該茶樓的客人稀疏。

昔高朋滿座 今門可羅雀

經理冼少良表示,往常的中午是蓮香樓最繁忙的時刻,「日日都爆晒棚」,茶客來自五湖四海,除了周圍的街坊和中環的上班族,世界各地都有遊客慕名而來。冼少良對蓮香樓供應的食物更是充滿信心,如數家珍說:「這裡茶、點心、糕餅樣樣都出晒名。」水滾茶靚更使該茶樓馳名中外,從來不愁生意。

但在暴力衝擊和新冠肺炎疫情的輪番打擊下,茶客也卻步,不敢外出用膳,以致該茶樓門可羅雀。冼少良表示,去年的暴力衝擊使該茶樓元氣大傷,生意損失近一半,今年再爆發新冠肺炎疫情無疑是雪上加霜,生意目前僅剩約三成。

去年接手經營的老夥計財力不足,難以維持下去。

拆樓迫休業 老夥計續命

香港蓮香樓由廣州蓮香樓掌櫃顏樂天於1927年在港創立,曾經歷兩次搬遷,但都離不開中環區。顏氏家族四代人苦心經營近一個世紀,不僅見證了香港飲茶文化的歷史,更承載着近百年來茶客們的談笑風生。但去年2月,蓮香樓經歷了開業以來最大的一次危機,因所在物業被收購,地產商計劃重建,該大廈拆遷在即,再加上本就面臨的現代飲食業衝擊,蓮香樓在未能找到新址重開前,顏氏家族決定休業。

除茶客外,最不忍心見到歷史終結的便是蓮香樓的老夥計們,數名老夥計更扛起重擔以特許經營方式接手經營,改名為「蓮香茶室」,營業模式及茶樓格局基本不變,大部分原班人馬得以保留。顏氏第四代傳人顏漢彬透露,放下近百年的家業是十分遺憾的,但當時想能交給老夥計們延續蓮香樓的風格,繼續照顧茶客,也是令人欣慰的事。

豈料老夥計接手後不到3個月,就出現暴力衝擊對餐飲業的嚴重打擊。冼少良表示,那時候每逢周末中環都不得安寧,茶客都「唔敢出街」。本以為今年可以重整旗鼓,惜新冠肺炎疫情又在香港蔓延,沒有了遊客的光顧,「蓮香茶室」生意繼續大幅下跌,「一直靠班街坊捧場撐住。」接手近一年的老夥計們已蝕無可蝕、無法支撐,走投無路之時,他們決定請顏氏家族重新接手。

不捨蓮香情 舊老闆出手

顏漢彬感慨道:「去年我們放手時,這班老夥計不忍看到蓮香樓的歷史就這麼完結,決定接手經營;現在,他們支撐不下去了,我是時候應該出來保住這個百年招牌。」去年,老夥計們不捨「蓮香」的情,做了新老闆;今年,新老闆頂不住,舊老闆就來接力延續這份「蓮香」情。

據悉,蓮香樓所在物業曾昭灝大廈的拆遷計劃仍未定案,隨時有拆遷危機,但顏漢彬表示,「既然現在還沒有消息,那就在這裡繼續做好蓮香樓。」

百年不老蓮香情

1889年(清代光緒15年)

在廣州西關成立,原名「連香樓」,售賣婚慶糕點

1910年(清宣統2年)

翰林學士陳如岳惠顧「連香樓」後,大讚其蓮蓉做得出色,並建議改名「蓮香樓」;同年由廣州「茶樓大王」譚新義收購,易名「蓮香大茶樓」,經營茶市、晚市及宴席

1918年

廣州蓮香樓掌櫃顏樂天(第一代傳人)籌備開設香港分店

1927年8月10日(第一代蓮香樓)

中環蓮香樓於皇后大道中138號開業

1928年

旺角廣東道蓮香樓分店開業,至70年代結業

1980年(第二代蓮香樓)

中環店遷往中環威靈頓街117號

1996年6月4日(第三代蓮香樓)

蓮香樓再遷至威靈頓街160號至164號曾昭灝大廈營業

2019年2月

蓮香樓經營至該年2月底休業,3月由老夥計接手經營,易名「蓮香茶室」

2020年3月11日

顏氏第四代傳人重新接手,重新改名「蓮香樓」

香港文匯報

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