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英法美為何要求清朝開放汕頭?

在第二次鴉片戰爭之後,清朝被迫同英、法、美等國簽訂《天津條約》,其中有一條就是開放潮州港,即今汕頭。其實在1860年之前,還沒有汕頭這個城市的,為什麽西方列強看中了汕頭呢?

英法美為何要求清朝開放汕頭?

汕頭位於廣東省東部,蓮花山脈東南、韓江三角洲南端,北鄰潮州,西接揭陽,南瀕南海,是我國東南沿海重要港口城市,地理位置優越,素有“華南要沖”之譽。汕頭面積約2198.7平方千米,六成以上為三角洲沖積平原,韓江、榕江、練江三江經汕頭入海,沖積出粵東最大的平原。汕頭島嶼眾多,最大的是南澳島,明朝時鄭成功驅逐荷夷、收復祖國寶島臺灣就是以南澳島為重要前進基地。

“有海水的地方就有潮人”,有潮人的地方就有潮汕文化。汕頭是潮汕地區重要城市之一,有著深厚的潮汕文化積澱,被譽為“海濱鄒魯”。可誰能想到,在唐宋時,汕頭大部分陸地都還泡在海裏,之後隨著海岸線的變化以及韓江等河流的沖積,汕頭才逐漸成陸,並憑借地緣優勢慢慢發展起來。汕頭因海而立,靠海而興,成為粵東第一巨港。如今汕頭下轄的澄海曾經是它的上級,是汕頭地區最早的行政建制。

西方列強是海洋強國,對沿海城市的位置重要性看得很清楚。汕頭正是由於其獨特的地理位置優勢,被英法美等列強盯上。汕頭位於粵東沿海地區,是珠江三角洲地區溝通福建泉州、廈門的重要節點,對面隔河相望的是我國寶島臺灣。汕頭不但有海運優勢,而且位於韓、榕二江交匯處,還有內河航運的優勢,貨輪可以沿江而上進入內陸腹地,輻射到江西、湖南等地。

清朝時,潮州府本來有個樟林港,在今汕頭市澄海區沿海北部,位置有些偏北,而且由於泥沙淤積,其水深不如汕頭港,便逐漸被汕頭港取代。1853年,清朝在汕頭港附近的媽嶼島設關收稅,歐美列強也盯上了汕頭港。英法殖民者通過汕頭港販賣人口,運送到其控制的海外殖民地做勞工,短短幾年時間裏就有數萬華人被掠到海外。

由於汕頭港不是正式的開埠港,列強們在這裏沒有合法身份,所幹勾當都是偷偷摸摸的。所以在第二次鴉片戰爭結束後,英、法、美列強就強迫清朝簽訂不平等條約,其中就包括將潮州港(即今汕頭)等10處港口開辟為對外通商口岸。1860年1月1日,汕頭正式開埠,並設立了潮海關。盡管從客觀上來說,汕頭開埠促進了潮汕地區的商貿發展,但其本意則是列強為了方便在華進行利益掠奪。

自從汕頭港開埠,增強了與外界的交流,具有探索精神的潮汕人足跡遍布世界各地,如東南亞、美洲、非洲等等,取得了非常大的成就,據說如今在國外的潮汕人已多達一兩千萬。

來源:搜狐



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