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葬在澳門舊基督教墳場的馬禮遜

葬在澳門舊基督教墳場的馬禮遜

圖:馬禮遜家族墓園,小圖為澳門發行紀念馬禮遜的郵票李偉雄攝

對許多遊客來說,澳門很小,大半天時間可以走遍不足三十平方里的土地;對文化考察團而言,澳門很大,有不同的歷史文化景點,可供考察及研究。我每年都會到澳門考察兩次,及帶學生到當地考察一次,一年合共三次,每次前往都有不同的考察及研究重點,令我及學生們大開眼界。去年,我們走訪了澳門的舊基督教墳場,追尋一段基督教信仰來華的歷史。

澳門從明清時期中國對外最重要的港口城市,早已成為中西文化薈萃的港口,有不少名人曾到訪澳門,其中一些更對中國日後的發展,發揮著巨大的影響力。在舊基督教墳場裏,我們可以找到將新教信仰帶來華的馬禮遜(香港又譯作摩利臣)牧師的墳墓。由於他與家人長時期生活在澳門,他及其家人過世後都選擇了在澳門入土,都葬於舊基督教墳場。

在澳新教徒死無葬身之地

舊基督教墳場闢於1821年,由聖公會管理。此墳場的開闢與馬禮遜夫婦有莫大關聯。在舊基督教墳場建立之前,新教徒不被允許葬於澳門城牆之內及關閘以北,他們只好秘密地把先人葬於城牆與關閘之間。

1807年,馬禮遜來華傳教。當時清廷嚴禁傳教士進入內地,於是他在抵達廣州之後,便轉澳門,但由於受到澳門天主教的排擠,無法立足,幸而受聘於東印度公司,才免被驅逐。此後,他在該公司任職長達25年之久。他在此段時間譯出了《聖經》,又編了《華英字典》,對於基督教在中國的傳播以及中西文化的交流作出了重大的貢獻。

他的妻子瑪麗.馬禮遜於1821年在澳門因病去世,東印度公司與葡國官員達成共識,可以興建舊基督教墳場,新教徒才正式可以擁有一幅死後有葬身之地。馬禮遜於1834年在廣州與世長辭,後移葬於澳門。在墓園裏,還有160多位早期來華的西方商人及傳教士,除了馬禮遜夫婦外,還有他們兒子馬儒翰、著名畫家錢納利、英國首相邱吉爾的家族20多人等等。

鴉片戰爭後,英國人取得香港島,很多原先居住在澳門的基督徒都搬遷往香港居住,澳門基督徒驟減,到了1857年,市政廳下令關閉墓園。此後,整個墳場被完整地保留下來,由於再沒有新墓塚,墓地排列顯得寬敞有序,成為基督教在澳門、在中國的一頁重要記載,亦成為了著名的歷史文化遺產。

【來源:大公報】


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