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兩世紀見證 白宮最老樹末日

兩世紀見證 白宮最老樹末日

■「傑克遜木蘭樹」見證歷任總統的白宮歲月。 美聯社

嚴重腐爛 梅拉妮亞下令砍伐

美國白宮西邊(west side)一棵由第7任總統傑克遜親手栽種以紀念亡妻的木蘭樹,由於年代久遠和樹身嚴重腐爛,經樹木專家鑑定後認為無法修復,必須移除,第一夫人梅拉妮亞已下令於本周砍掉。這棵木蘭樹屹立白宮近200年,是白宮內最古老樹木,亦是在西邊種下的「三木蘭」之首。

「傑克遜木蘭樹」位於南面石階旁,面向南草坪,由地面延伸至白宮一樓的國宴廳窗户前方,並超越二樓的行政住宅樓層,見證歷任總統的白宮歲月。枯萎原因相信是源於1970年代另一棵木蘭樹被移除時,令它部分根部暴露在空氣中。由於缺乏泥土保護,木蘭樹因此受到侵蝕。當時曾使用水泥填滿樹洞,但已對樹木造成無可挽救的傷害。1981年白宮將水泥移除,並安裝支撐柱和支撐網,彌補被侵蝕的樹木結構。雖然木蘭樹正面看來仍正常,但近距離觀察便可看見樹幹有巨大空洞。

位處總統記者會場地

美國有線新聞網絡(CNN)披露的專家報告指出,這棵木蘭樹的整體結構早已受到嚴重損壞,若非利用鋼索支撐,它極可能於數年前已枯萎倒塌。現時支撐系統亦逐漸失去作用,部分更暴露在樹木僅有的表層樹皮外,難以預測其他支架何時會失效。白宮官員透露,梅拉妮亞閱讀專家報告和歷史文件後,決定砍掉這棵木蘭樹,她已考慮所有其他可能選項,但想到西邊經常舉行總統記者會,基於安全理由下作出這決定。

將移植同源地「兄弟樹」

白宮庭園管理人員早於數月前,已於白宮西邊附近一個溫室栽種一棵木蘭樹,目前已有8至10英尺高,同樣來自傑克遜和其夫人蕾切爾位於田納西州的故居,一旦原有的木蘭樹被移除,便會將替代的木蘭樹移至原地栽種。至於被砍掉的木蘭樹,樹木將會妥善保存。

 ■《華盛頓郵報》/美國有線新聞網絡/美國全國廣播公司

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