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從「籠屋」到劏房

從「籠屋」到劏房

圖:電影《籠民》反映當年「籠屋」生活方式

如果問香港今天生活指數之中,開支最大的是什麼項目?相信不少市民都會認同是樓價和租金。誠然,香港在近十年的樓價和租金都不斷攀升,至今已在全球數一數二,為了應付這項沉重開支,很多人都要身兼數職,或者省吃儉用,以至生活質素不斷下降,居住面積越來越細小,從而衍生出「劏房」這個概念。

其實,居住問題在香港長期存在,只是過去人口較少,矛盾沒有今天那麼突出而已。在上世紀五六十年代,上一輩仍然非常重視家庭觀念,都希望一家人同住一起,所以那個年代不少家庭都是幾代同堂,即使住在山邊木屋,面積也會因為家庭人口增加而不斷擴大,不過,即使如此,社會上仍有一群勞苦大眾因為工作需要或者家庭壓力而要離開大家庭獨自居住,於是,一種名為「籠屋」的居住方式便應運而生,而「籠屋」的分布通常會集中在深水埗,因為深水埗向來都是低收入家庭集中地,也是香港最貧窮地區之一,至今情況都沒有改變,這些「籠屋」大部分設於六層或者九層高,但沒有電梯的唐樓內(當時港英政府規定,樓宇高度只要不超過九層,便毋須設置電梯,在當年,電梯的售價不菲,所以市面上新建的樓宇都以唐樓為主,以減低建築成本),另外一項設於唐樓的原因,是因為唐樓的樓底較高,一般都有九呎,甚至十呎,這樣的高度有利於房東設置三層的碌架床,以增加租金收入。時至今日,這種設計的「籠屋」雖然數量大大減少,但「籠民」依然存在,反映出香港居住問題一直都未能得到有效解決。

「籠屋」的設計其實非常簡陋,入住者的個人空間只有那張三呎乘六呎床鋪,其餘設施如廚房、廁所、客廳都是共用,有些房東會設置電話,但每次使用都要經房東同意,至於水電費一般會包括在租金內,在六十年代,每張床的月租為五元左右,以今日的生活水平而言,可能會覺得不可思議,但事實上當時一般工人的月薪只有數十元,而一個菠蘿包只賣兩毫,所以五元租金已經不是一個小數目。

由於生活空間狹窄,每個住客的作息時間和生活習慣都不同,以致經常會因為生活瑣事而發生衝突,這種情況出現時,房東通常都會擔當和事老,以期避免警方介入而將事情弄大。導演張之亮亦曾以「籠屋」為題材,拍攝了一齣寫實電影《籠民》,並因此而獲得多個獎項;而在五六十年代拍攝的粵語片,不少亦以「籠屋」為背景,反映出這種生活方式在當年最能取得市民共鳴。

至於劏房的概念,其實源自五六十年代板間房,所不同者,在於今日的劏房以石屎或磚牆分隔,且設有獨立廁所,而板間房則用木板或者屏風分隔,私隱大打折扣罷了。

【來源:大公報】

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