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亞洲首例!中國發現霸王龍足跡

壹提到恐龍,霸王龍肯定是知名度最高的“巨星”。不過,長期以來,霸王龍在亞洲的足跡沒有被發現。今天(7月29日),中外古生物學界的專家學者宣布,在江西省贛州市發現了壹個巨大的恐龍足跡,這是中國乃至亞洲首次發現霸王龍的足跡。

  亞洲首例!中國發現霸王龍足跡

霸王龍足跡 邢立達供圖

該研究由中國地質大學(北京)的邢立達副教授、英良世界石材自然歷史博物館執行館長鈕科程、美國科羅拉多大學足跡博物館館長馬丁·洛克利(Martin G. Lockley)等學者共同進行,相關論文發表在國內權威學術期刊《科學通報》(Science Bulletin)上,並登上該期刊封面。

霸王龍足跡罕見

邢立達告訴新京報記者,暴龍類的足跡目前主要分布在美國的新墨西哥州、科羅拉多州、懷俄明州、蒙大拿州和加拿大不列顛哥倫比亞。

這次在中國乃至亞洲首次發現暴龍類的足跡,圓了邢立達多年的夢。“中國的大多數恐龍足跡都發現在侏羅紀和白堊紀早期,白堊紀晚期的足跡記錄非常稀少。暴龍類作為食物鏈最頂端的恐龍,數量本來就少,變成化石的就更少了。”

這個標本是施工隊清理石頭的時候發現的。當時,工人們看到壹塊巨大的紅色砂巖上有壹個“奇形怪狀”的印記,便派人聯系鈕科程,稱這個印記“看起來像是由壹只恐龍或者是某種巨大的三趾動物留下的”。“但足跡照片沒有比例尺,而且後來聯系不上這支施工隊,足跡也不知所蹤了,令我們十分遺憾。”鈕科程回憶道。

過了兩個月,壹位戶外愛好者徐承華聯系邢立達,並稱贛州民間收藏界流轉著壹塊“好像”恐龍大足跡的化石。 “我聽到這個消息後非常高興,看到照片之後,我知道‘幸運女神’又眷顧我們了。這就是此前消失的大腳印。”

邢立達看到足跡後,腦袋裏“蹦”出年頭——這與發現於美國的暴龍足跡(Tyrannosauripus)非常相似,極可能為暴龍所留下的。

標本尺寸超半米

邢立達向新京報記者介紹,這個足跡是三趾型,爪痕尖銳;屬於大型足跡,尺寸超過58厘米,並且存在大型的腳跟。大型恐龍的腳跟壹般比較發達,以此來提高穩定性。

“此外,第II趾非常發達,它的旁邊還保存有壹個小小的、外翻的凸起,這很可能是大腳趾的痕跡,只有獸腳類恐龍才會有。”邢立達說。

古生物學家從足跡推斷,該暴龍足跡的造跡者體長可達7.5米。有趣的是,這個體長與贛州本地發現的暴龍類——虔州龍的體長非常相似,後者的體長約7.5至9米,“足跡和虔州龍骨骼化石的發現地相距不過33公裏!”邢立達強調,“從頂級掠食者的活動範圍看,該區的掠食者可能只有壹種,此次發現的暴龍足跡非常可能是虔州龍留下的。”

霸王龍屬暴龍類,可以說是恐龍時代最兇猛的掠食動物,在不少電影中都有它們的身影。典型的暴龍體長12.8米,高5.5米,重約6.8噸,長著壹張布滿數十厘米長、香蕉形大牙的嘴巴,之後是粗壯的頸椎,但前肢弱小,有著壹雙“小短手”,後肢和尾巴則非常發達。

它們生活在白堊紀晚期的最後300萬年,距今約6850至6550萬年前,隨後在白堊紀—古近紀大滅絕事件中銷聲匿跡。

目前,該恐龍足跡館藏於福建省南安市的英良世界石材自然歷史博物館。鈕科程告訴新京報記者,這個足跡化石尺寸驚人,是目前中國最大的肉食性恐龍足跡之壹,未來將與該館其他大量珍貴的各類足跡化石館藏壹起陳列展示,向人們介紹恐龍足跡的有趣故事。

來源:新京報

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