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大灣區推動教育合作 建「小而精」文理大學

大灣區推動教育合作 建「小而精」文理大學

圖:不少機構建議在深圳河套區建設一所服務大灣區的新型大學,大學的模式各方正展開討論

《粵港澳大灣區發展規劃綱要》(以下簡稱《綱要》)已於近日發表。在教育領域,《綱要》提出了有關推動粵港澳大灣區教育合作發展,鼓勵聯合共建研究中心,支持大灣區建設國際教育示範區,推進世界一流大學和一流學科建設等的要求。

對此,有不少機構建議成立「灣區科技大學」或「粵港澳灣區聯合大學」,由三地政府在深圳河套地區合作共建,對標世界一流大學,以全新的聯合辦學模式建設一所服務大灣區發展的新型理工科大學或者綜合性大學。

集中資源打造精品

上述建議雖好,但都有可商榷之處。筆者認為,粵港澳三地現已有不少理工科大學以及綜合性大學,再多建一間此類大學,未免有重複建設之嫌。粵港澳三地教育若要求變、求新,以及更適合大灣區未來發展的要求,尤其是國際科技創新中心發展的要求,可考慮參考位於紐約灣區的美國普林斯頓大學的辦學模式,建立小而精的文理科大學。

雖然追求規模和數量已成為各國大學發展趨勢,但普林斯頓大學仍堅持其打造21世紀文理大學的初衷。該校一方面堅持小而精的風格,強調「有所為」和「有所不為」,沒有刻意發展專業學院,使學校的規模始終相對固定,學校可以有效地保持各系科之間的有機聯繫;另一方面,則大力推動文理學科之間的交叉與融合,促使學科之間的交叉與融合,無論專業設置、研究方向還是課程安排,普林斯頓大學各學院都盡量與其他系科建立互為基礎、互相補充、互相促進的關係。

小而精方面,迄今為止,在常春藤大學序列中,普林斯頓大學仍然沒有商學院、法學院和醫學院,只是一間文理大學而不是綜合大學,可以說是非常罕見。不少綜合大學為了學科的全面發展,會傾向犧牲或佔用投入到優勢學科的資源,以保證弱勢學科的生存和發展空間,但最終淪為一座各個學科都不差的二流大學。對此,普林斯頓大學則堅持小而精的發展思路,為了維持優勢、維持特色,把有限的資源放在優勢學科,以及學生身上。

例如,普林斯頓不設置醫學院,是由於醫學院須與臨床應用結合,而運作一個龐大的醫學院和臨床醫院系統需要大量人力和經費。此外,普林斯頓大學的師生比例為1:5,學生只有8000人左右,攻讀博士學位的人數增長控制在學生總量的10%以內,規模較小的學生數量可以使得分配在每個學生身上的財政資源遠遠超過其他大學,這也使得普林斯頓大學的畢業率,要比哈佛大學的高出約4%。

在文理學科交叉方面,這更是普林斯頓大學的獨特之處。例如,普林斯頓大學的建築學院,注重的是建築藝術的社會歷史背景和政治經濟效應的研究;被譽為世界「數學之都」的普林斯頓大學中,一些數學系教授會滲透到生態學和進化生物學領域,形成了別具一格的專業特色。世界頂尖的普林斯頓大學國際關係學院,則更是學科交叉的典範,該學院絕大多數教授都是來自其他學科的兼職教授。筆者第一次前往該學院參加小組討論,意外發現負責講座的教授既是國際關係學院的教授,同時也是土木與環境工程系的教授,她的研究方向是如何制定有遠見的全球環保政策來減緩對全球公共衛生、農業和氣候變化的影響。

學科交叉產生火花

學科之間頻繁交叉和交流,不僅體現在普林斯頓大學的校內的研究人員,也體現在校外的研究人員。例如,國際著名數學家小約翰.福布斯.納什(John Forbes Nash, Jr.)在離開麻省理工學院(MIT)之後,1994年普林斯頓大學專門為他創立了一個稀奇古怪的職位:「來訪研究合作者」(Visiting Research Collaborator),同年納什獲得了諾貝爾經濟學獎,為普林斯頓大學多增添了一名諾貝爾獎得主。自此之後,「來訪研究合作者」就成為了普林斯頓大學一個常設的職位,專門用來邀請一些外校、研究機構掌握有專門知識、技能,而普林斯頓大學對此知識比較缺乏的研究人員。

以筆者為例,由於普林斯頓大學環境研究所,需要一個既掌握「一帶一路」知識,又有經濟學背景,而且還熟悉香港、中國內地經濟、政治情況的學者,進行綠色「一帶一路」、「綠色經濟」的研究,但普林斯頓大學校內缺乏相關背景和知識的研究者,因此邀請筆者也以「來訪研究合作者」的身份,前往普林斯頓大學進行研究工作。而且,筆者不僅要在普林斯頓大學環境研究所,也要在土木與環境工程系、經濟系和國際關係學院與相關的教授、研究人員們,就「一帶一路」、中國經濟問題等進行廣泛而深入的交叉研究和探討工作。

與此同時,普林斯頓大學的研究文化還要求學者出席與研究領域不大相關的講座。例如,筆者近日參加了來自蘇黎世聯邦理工學院(大科學家愛因斯坦母校)的Prof. Dani Or在普林斯頓大學的講座。作為一名經濟學者,筆者對講座提及的表面蒸發電容、非飽和土壤中的擴散和微生物活動、孔隙物理學等議題,確實需要腦洞大開,才能勉強聽明白。不過,筆者發現還有不少普林斯頓大學經濟學教授,甚至是國際關係學教授也在現場。

這在普林斯頓大學是一種普遍的現象,因為該校的教授們認為,只有越跨界,才能越開闊眼界。也只有跳出來,才能鑽進去。正是由於學科交叉所帶來的化學效應,令普林斯頓大學的教授科研成果頻出,該大學現已有65位諾貝爾獎得主、15名菲爾茲獎得主、13名圖靈獎得主、2名克魯格人文與社會科學終身成就獎,以及19名美國國家科學獎章得主。而由於「小而精」的特色,學生也非常受益。普林斯頓共培養出2位美國總統、12位美國最高法院大法官,以及1000多名先後擔任過美國國會議員、眾議員、聯邦政府高級官員,以及州長和州政府的高級官員。為此,普林斯頓大學贏得了「美國學者和政治家搖籃」的稱譽。

在商界方面,其畢業生往往成為各大跨國企業、公司的決策者。對此,美國另一頂尖大學麻省理工學院的校長表示該大學今後應當加強文理教育,因為「太多的麻省理工學院的畢業生工作在普林斯頓畢業生的領導之下」。香港的利豐有限公司董事總經理馮國綸、合和實業董事局主席胡應湘等也是普林斯頓大學的畢業生。

正是由於普林斯頓大學上述特性,在《美國新聞和世界報道》周刊最近發布的年度美國大學排行榜中,普林斯頓大學再次超越哈佛大學,已經第十七年雄踞大學排行榜的榜首。

因此,筆者認為,如果粵港澳三地政府要進行教育合作,共建大學,為未來發展成為國際教育示範區奠定基礎,不妨參考普林斯頓大學的發展模式。「小而精」可以集中有限資源發展優勢學科,尤其是發展國際科技創新中心有關的優勢學科,「文理大學」可以進行學科交叉,不僅擴闊科研工作者的思維,更能培養文理皆通的畢業生,這對以後大灣區的建設,乃至為國家的建設都大有裨益。

【華發網根據大公報採編】

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