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美國最強超級電腦「頂點」面世

美國最強超級電腦「頂點」面世

圖:美國最強超級計算機「頂點」資料圖片

綜合《紐約時報》、美國《連線》、美國《麻省理工科技評論》、新華社報道:在全球超級計算機最新榜單即將公佈前夕,美國8日宣佈研發出目前世界上運算能力最強大的超級計算機「頂點」(Summit),運算能力是目前「全世界最強大」,是中國最強超級計算機「神威.太湖之光」的兩倍,可為天體物理學到癌癥研究等領域帶來重大突破。

美國能源部下屬的橡樹嶺國家實驗室8日宣佈,由著名科技公司IBM和NVIDIA共同設計的超級計算機「頂點」面世,其運算速度高達每秒20億億次,其中使用了4608個計算服務器,造價為兩億美元(約15.6億港元),佔地大小達兩座網球場。「頂點」的運算能力,簡單來講,如果讓10萬人坐滿一座體育場,每個人抱著一部手提電腦進行計算,那麼「頂點」的運算能力相當於20座這樣的體育場。

為天體醫學帶來重大突破

在2017年年底公佈的全球超算500強榜單中,中國超級計算機「神威.太湖之光」以9.3億億次位於榜首。「頂點」的運算速度是「神威」兩倍,也是「神威」速度峰值達每秒12.5億億次高60%。這也意味著美國有望重新登上世界超級計算機500強榜單之首。

美國能源部長佩里表示,「頂點」超算將給能源研究、科學發現、經濟競爭力和國家安全帶來深遠影響。橡樹嶺國家實驗室的主任撒迦利亞表示:「我們目標不僅是打造世界上最強大的超級計算機,也是打造世界上最聰明的超級計算機」。

「頂點」能夠執行極度複雜的運算工程,可能為天體物理學到癌癥研究等領域帶來重大突破。目前,「頂點」已被應用於美國「百萬退伍軍人項目」,分析處理全美退伍軍人的醫療紀錄等數據。撒迦利亞稱,最終目標是「幫助我們發現治療的新方法,並為精準醫療的各個方面做出貢獻。」

中國2020勢再創里程碑

全球超級電腦500強榜單每半年公佈一次。儘管「頂點」面世,可能讓美國打破中國超級計算機自2013年起連續五年的全球龍頭地位,不過中國還是在數量上大幅度領先,去年世界超算500強榜單中,中國有202台超算上榜,而美國只有143台。

《麻省理工科技評論》指出,雖然「頂點」將超算的運算能力推向了一個高峰,但只有研發出每秒計算能力百億億次的「E級」計算機,人們才能在能源危機、氣候變化等重大問題上取得前所未有的突破。

中國,美國,日本和歐盟都已宣佈進軍「E級」計算機。中國目前進展最快,計劃於2020年完成任務,摘下「超級計算機界的下一頂皇冠」。今年5月7日,中國國家超算天津中心就已在第二屆世界智能大會上,對外展示了達到「E級」計算機水平的「天河三號」原型機。

美國原預計在2021年研發出「E級」計算機「極光」(Aurora),不過這一項目曾一度被推遲。特朗普政府今年春天向國會要求增加3.76億美元(約29.5億港元)的額外撥款,以按時完成目標,但目前尚不清楚國會是否會通過這項撥款。

此外,歐盟計劃在2021年實現「E級」計算的突破,日本計劃在2021年或2022年達標。

【華發網根據《紐約時報》、美國《連線》、新華社採編】


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