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慈禧西逃時吃了一只雞,為何會花費白銀五千兩?

痛徹心扉的“庚子國難”裏,慈禧太後路從北京撒腿跑西安的逃亡路上,她在途徑山西大同時“五千兩銀子吃只雞”的雷事,是樁流傳甚廣的故事。

這樁故事的版本很多,但內容大差不差:路吃糠咽菜跑到大同的慈禧太後,剛喘勻口氣,就鬧著要吃山珍海味。可當時正兵荒馬亂,哪來的好酒好菜。大同知府急中生智,請來當地位酒樓名廚救場,硬是用當地的土雞,給慈禧做出道名菜來,叫吃得心花怒放的慈禧太後,吃幹抹凈後大手揮,竟命大同知府打賞給廚師五千兩白銀。是位“五千兩銀子吃只雞”的故事。

不過,很負責任地說,雖說這則故事很天雷滾滾,也生動展現了慈禧太後的敗家風格,但對照相關史料,卻並沒有發現其確鑿出處,只能說是野史枚。所以,若說慈禧“五千兩銀子吃只雞”?那是真冤枉!

但是,這則雷故事,卻也非空穴來風。如果參照慈禧逃亡路上,在包括大同在內的晉北地區的“基本表現”,說慈禧“敗家敗國”,卻是真不冤枉。

 慈禧西逃時吃了一只雞,為何會花費白銀五千兩?

當八國聯軍攻占北京城,整個北京陷入到片人間地獄時,對於拍屁股跑路的慈禧來說,晉北地區就是她逃去西安的重要站。從1900年8月27日慈禧行逃入山西天境縣開始,他們在晉北地區呆了整十天。當時的山西,正遭受空前的旱災,以《臨晉縣誌》形容說“赤地千裏”。慈禧逃入山西的這路,看到的全是滿目瘡痍。可她的腦筋裏,全無半點“恤民疾苦”的意識:鬧災又怎麽了,誰也不能妨礙我享受!

結果,困於災難的晉北百姓們,也只能繼續勒緊褲腰帶,咬牙給慈禧行人送孝敬。當地官員們更是倍兒來精神,誰也不肯放過這個抱粗腿的大好機會,當然也就可勁壓榨百姓。明明是逃難的慈禧行人,在受了不少洋罪後,這下生活水平迅速翻身。

比如在山西“第站”天鎮縣,當地縣令就不惜血本,提前準備好了豪華盛宴,誰知慈禧走得太慢,到了天鎮縣時,這些美味佳肴竟都已腐爛發餿。這位積極過頭的知縣非但沒拍上馬屁,反而被慈禧身邊官員頓臭罵,竟嚇得服藥自殺。有了這教訓,沿途其他知縣們,當然各個戰戰兢兢,哪個敢不盡心?

於是,短短十天左右,慈禧太後行人的“生活水平”,就是迅速水漲船高。到達大同縣時,山西布政使李廷蕭就顛顛趕來,還帶來了十萬兩銀子的見面禮。慈禧的“行宮”被安排到了大同縣鎮衙門,這裏安排了大量美味佳肴,吃得慈禧連連稱好,順手把大同知縣齊福田提拔成了直隸知州。有了這“好榜樣”,其他知縣當然也深受鼓舞,跟著玩命獻殷勤。

又比如當慈禧到達晉北的朔州山陰縣時,當地首富就把宅子獻出來供慈禧享用,周邊各縣縣令也紛紛表忠心,大批的物資紛紛送來,甚至還有鼓樂齊鳴的戲班子。慈禧到達山陰縣時,當地縣令帶著戲班子,在五裏外吹吹打打跪迎。熱鬧背後,又是多少民脂民膏——僅山陰個小縣,單供應慈禧天的吃喝,就花費了白銀數萬兩。

如此鋪張浪費,慈禧有沒有感到心痛?她只覺得花得不夠。她身邊的隨從們,每次都提前打前站,到處橫征暴斂。那些跟著路逃難的太監們,更是趁機渾水摸魚,打著慈禧的旗號敲詐勒索。有些太監甚至公認闖入百姓家殺人搶劫,權力大點的太監,就大搖大擺朝沿途官員們索賄。慈禧每到縣城,單是賄賂其身邊太監的花費,就動輒上萬兩白銀。

當然對這事,太監們也有話說:妳們當官的自己願掏啊。慈禧來這趟,就是這些地方官們向上爬的契機,想見慈禧面,當然要砸鍋賣鐵買通太監。比如潞安知府許涵度就舍得下本,口氣砸重金買通慈禧身邊的大太監李蓮英,果然官運亨通,搖身變成了冀寧道員,還獲準陪在慈禧身邊。如此“表率作用”,當然惹得官員們眼紅,紛紛跟風砸錢,叫大小太監賺了個盆滿缽滿。

可這錢,說到底,分都不是官員們自掏腰包,全是苦老百姓買單。慈禧走路,掙紮在旱災下的山西老百姓,就這麽買路。甚至比起晉中和陜西等地的百姓,包括大同在內的晉北百姓,竟然還是“幸運”的:慈禧路過大同山陰等地時,每地個人開支不過兩萬兩。可她後來在山西聞喜縣呆了兩天,竟然就花掉了十萬兩白銀。之後在西安等地,更是用錢如流水。她在“晉北吃雞”的時候,確實比較“節儉”。

《庚子西行紀事》裏,句話戳中了當時山西百姓的辛酸:“此次亂事,唯晉人伸手蹂躪”。

值得提的是,1900年9月5日,當慈禧路過晉北代州雁門關時,看到了當地正盛開的野黃花。觸景生情的慈禧,瞬間想起了北京城,竟當場“泣下沾衣”。

可是,堂堂大清,為何會被人打到“太後出巡”的地步?看過慈禧這十天的“生活水平”,答案,發人深省。

參考資料:孫麗萍,陜勁松《流亡日誌:慈禧在山西的53天》、《庚子西行紀事》、《庚子西狩叢談》

 


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